domingo, 30 de diciembre de 2012

2012 (y fin)

Se terminan las vacaciones y el año en el que menos he escrito en el blog desde que lo tengo, con creces. Por primera vez desde que emigré no me quedo en casa hasta Reyes, sino que vuelvo casi con las uvas recién comidas. No fue decisión mía, sino que esperé demasiado para comprar los vuelos y al final el que yo quería había subido demasiado de precio. Al menos me ha cundido para hacer turismo por la isla (no hay nada mejor que tener que enseñársela a alguien para conocerla tú misma) y ponerme al día con casi todo el mundo.

Me ha impresionado ver que quien más y quien menos está pensando en emigrar, aún sin saber idiomas. Las Palmas es la provincia de España con el índice de paro más alto del país, pero nadie se plantea ir a la península asumiendo que está igual de mal. El chico que trabaja en el parking donde hemos dejado el coche estas vacaciones es gallego y jura que aquí hay trabajo de sobra pero que la gente prefiere cobrar en negro o el paro directamente. Yo veo que donde había una tienda ahora hay un supermercado, que donde había un todo a un euro ahora hay un asadero de pollos....y que hay muchísimos locales cerrados. Las calles no están tan llenas de gente. Si le preguntas a cualquiera te dirán que están en los centros comerciales, pero tampoco. No hay dinero.

Sin embargo, hay muchísimos turistas, he visto cuatro barcos de crucero en el tiempo que he estado aquí y paseando por la playa sólo oyes ingles, alemán y noruego. Luego lees en los periódicos que el turismo está bajando en Canarias....cómo? si yo he pagado más de 300 libras por venir en Navidad y mi vuelo venía lleno. Vidina llegó el fin de semana pasado y no quedaban coches de alquiler en el aeropuerto. No puede ser. No me explico que las terrazas estén llenas, que los camareros no dén abasto y que haya tantísimo paro. Aquí el dinero se está yendo adónde no debería irse. 

También, como siempre, me he puesto de los nervios con la poca solidaridad que hay en la madre patria. Aquí nadie piensa en el de al lado. Qué te estoy echando todo el humo de mi cigarro en la cara? me da igual. Que llevas una hora esperando para que te atienda pero ahora me voy a desayunar? ni me importa. Cómo se explican que estando el país como está, Correos cierre los días 24 y 31 de diciembre? la mandíbula me llegó al suelo cuando la funcionaria me lo dijo, como si la gente no enviase cartas esos días. Y cuando digo Correos, hablo de todos los organismos públicos, consulados incluídos. Si el país está mal, no se debería trabajar más? les van a pagar esos dos días de fiesta que el resto del país no tiene?

A pesar de todo esto, en general me voy con buen sabor de boca. Las vacaciones me han cundido bastante y se agradecen los 20 grados y poder leer en la playa. Personalmente, 2012 no empezó siendo un año muy prometedor, pero no me puedo quejar de como ha salido. Algunas cosas que pasaron:

  • Como se dice en este país, "me hicieron fija". Como se dice en UK, pasé mi período de prueba, que se alargó hasta el infinito. Por contra, me he convertido en una de esas commuters locas que se pasan 4 horas al día en un tren a Londres - solo que sin sueldo de Londres.
  • Hice el curso de Project Management que llevaba años queriendo hacer. Y lo aprobé con un poco de sufrimiento.
  • Acampé por primera vez en mi vida. A 5 grados y lloviendo. Y lo repetiría, pero creo que más bien por el compañero de tienda ;)
  • Encontré un club de fotografía y conseguí ir a un par de reuniones cuando el trabajo me lo permitía. Aprendí a revelar en blanco y negro, gasté una pequeña fortuna en equipo de iluminación y he sacado algo de tiempo para aprender a usarlo. Renuncié a una plaza para estudiar un ciclo formativo de fotografía por falta de tiempo, pero volveré a intentarlo en un futuro no lejano.
  • Viajes: creo que unos cuantos! Recorrí medio UK por trabajo, incluyendo el Mar del Norte, Irlanda del Norte y la Isla de Man. Eché millas en coches de alquiler a sitios como Birmingham o Merthyr Tydfil en Gales. En mi tiempo libre, seguí recorriendo el resto del país y pisé un Estambul nevado y una Suiza veraniega. El mundo al revés.
  • Conciertos: así que me acuerde, Explosions in the Sky en Enero, Combichrist en Junio, Bloc Party y Muse (espectacularísimo!) en Octubre, aparte de los conciertos varios de bandas locales. También fuimos al teatro un par de veces y a mi primer ballet! 
  • Empecé a ir al gimnasio porque en la primera mitad del año cogí bastante peso, y he perdido 7 kilos comiendo de todo. No sé cuántos habré cogido en Navidades, eso sí! Gracias a esto mi asma está mejorando y después de mis problemas de salud de 2010 y 2011, doy gracias de que este año haya sido tranquilito.
  •  Y lo que algunos ya saben y otros se imaginan viendo mis fotos....tengo nuevo modelo y compañero de viajes :)

En el lado negativo han habido puñaladas traperas y dramas varios de gente que consideraba amigos míos (y de gente que no era nada, pero que les das un dedo y toman el brazo entero). Mi objetivo de año nuevo, si se puede considerar así, es pasar y no dejar que me afecten las habladurías de gente que no tiene nada mejor que hacer con su tiempo que ponerse a inventarse cosas sobre mí y acercarme a la gente que de verdad sí me (nos) aprecia, que no son pocos. 

Aparte de eso, no tengo más "resolutions". Tengo un par de viajes en mente y necesito hacerme una rutina para cuadrar los viajes a Londres con el gimnasio, la fotografía y el alemán sin dejar de tener vida social. Se supone que enero está hecho para eso, no?

De banda sonora de Navidad, les dejo con un grupo que descubrí hace relativamente poco. Son de Southampton, han tocado por todo el país y en directo son hasta hipnóticos. Feliz año nuevo a todos y que los Reyes les traigan mucha fuerza de voluntad para cumplir con sus objetivos de año nuevo!


sábado, 22 de diciembre de 2012

Verano

Fue verano en julio en Inglaterra, con días en los que tirarse en el césped no parecía mala idea....y es verano ahora, en pleno mes de diciembre en Canarias. Se me hace raro andar con el bikini puesto todo el día e irme a la playa a leer, pero agradezco el solito infinitamente, con el frío que dejé en Inglaterra!

Esto viene porque en julio nos fuimos un fin de semana a Canterbury, en Kent. Esta ciudad es famosa en mi casa porque mi hermano estudió en un colegio con el mismo nombre y la elegimos como destino porque tiene una catedral muy famosa. Sinceramente, a mí me pareció como estar en Salisbury o en Winchester. Todo muy bonito y medieval, lleno de turistas y estudiantes de inglés en plena resaca del jubileo de la reina y a nada de comenzar las Olimpiadas de Londres. Encima el B&B que elegimos fue genial.

Canterbury II

Canterbury III

A la vuelta, almorzamos en Guildford....y olía a verano

Guildford I

Guildford II

Guildford es "ciudad dormitorio" de Londres, o como le digo yo, está en la "commuter area". Esperaba algo más grande, pero el parque me enamoró. Había gente con barcas en el canal (o era un río?) y niños tocando la guitarra en la calle principal. No parece mal sitio para vivir, y las encuestas lo confirman.

Aunque parezca mentira, con este post NO termino de contarles los viajes de 2012. Aún estoy terminando con las fotos de Suiza y me quedan pendientes las de mi viaje improvisado por trabajo a la Isla de Man y las que he sacado en la semanita que llevo en Gran Canaria. Espero aprovechar las Navidades para ponerme al día con eso y con la lectura. De momento ya me he terminado (por fin!) el libro nuevo de Rowling y he empezado otro que llevaba tiempo queriendo leer.

Feliz Navidad a todos a 21 grados!

Más fotos en mi set de Flickr sobre la vida (mi vida) en el Reino Unido.

miércoles, 12 de diciembre de 2012

Trabajando desde casa

Puedo decir con más o menos orgullo que he sobrevivido a mi tercera semana trabajando desde casa sin deprimirme, sin pasarme el día comiendo o sin atiborrarme a café. He tenido suficiente voluntad para quitarme el pijama, ponerme el chándal, arreglarme un poco y sentarme como una persona en mi mesa a trabajar con mi taza de café, aunque estos días previos a las vacaciones me he permitido el lujo de trabajar desde la cama, tapada con el duvet y el portátil sobre las piernas. Los que se despierten a bajo cero lo entenderán.

Y cómo he llegado a esta situación? bien, sin dar muchos detalles (mi empresa ha estrenado una política de uso de redes sociales y blogs y no quiero ser la primera en llevarme un capón) les diré que, por diversas maniobras del mercado, cuando la oficina cerró a finales de Noviembre éramos cuatro pelagatos en una oficina con capacidad para unas 40 personas, así a la cuenta de la vieja, con todos los gastos que ello implica de alquiler, electricidad, aire acondicionado, agua.... Los que sólo miran los números decidieron que una oficina nueva más pequeña salía demasiado cara y que mejor nos mandaban a trabajar a casa con la salvedad de que como de esos cuatro, dos somos juniors tenemos que ir a la oficina de Londres dos veces por semana. Los gastos de transporte están cubiertos pero con la tontería acabas haciendo días de 12 horas.

Yo pensaba que esto me iba a costar muchísimo. No es lo mismo marcharte un día de la oficina pronto y hacer un par de horitas en casa que hacer tres días a la semana. De lo que me he dado cuenta es de que:

  • Hay que establecerse una rutina. La ventaja es que te puedes organizar el día como te dé la gana.
  • Hay que evitar trabajar en pijama y con legañas. 
  • A veces es un dolor porque las cosas fallan. Hoy misteriosamente la intranet no me dejaba entrar en mi propia carpeta en el servidor. He apagado el portátil esperando que alguien de IT haga magia y mañana esté arreglado. 
  • Aún montándote una oficina decente en casa, con tu impresora, escáner y demás, vas a seguir necesitando ir a la oficina algún día a la semana. No sólo para poder imprimir cosas, sino para poder hacer algo de vidilla social y, en mi caso, preguntar dudas. No todo se puede hacer por teléfono. 
  • Es bueno si alguno de tus compañeros vive a 10 minutos caminando de tí, porque así te puedes plantar con el portátil en su casa o él en la tuya.

Tantas horas en mi mini piso dan para mucho. He descubierto que nos recogen la basura los miércoles (sé que debería saberlo pero vivía tan feliz!), que nos llevan sin recoger el reciclaje siglos, que el cartero hace dos repartos en mi bloque (no me pregunten porqué), que la gente deja la ropa toda la noche en la lavadora comunitaria, que el colegio del barrio se lleva todas las tardes a los niños de paseo (ni idea de adónde van) y de que vivo en una calle muy frecuentada por chavs, por si después de 14 meses aún no me había dado cuenta.

Alguno de ustedes trabaja desde casa fijo o algunos días a la semana? qué consejo me dan? o qué han descubierto en su experiencia?

martes, 11 de diciembre de 2012

De lo cuadriculado que es UK

Mi madre vino y en una semana se dió cuenta de lo cuadriculado que este país. Es una orgía comparado con lo poco que he visto de Holanda, Alemania o Suiza, pero son muy tocanarices cuando quieren. Les cuento lo que me acaba de pasar....

Tengo un smartphone con un súper contrato virtualmente ilimitado que me pillé cuando me mudé al estudio. Este es el internet que uso en casa y como viajo tanto me salía más rentable que coger un contrato más básico y una línea de ADSL. Yo estaba súper feliz con 3, porque cuando vivía en Salford me trataban genial y no me quitaron el número de teléfono a pesar de todo el tiempo que la sim estuvo tirada en un cajón en España sin saldo. Ahora ya no lo estoy tanto.

No es sólo que la cobertura deje mucho que desear, que nos dejaran a todo el país sin internet varios días - con cortes, pero vamos - hace un mes y que el servicio de atención al cliente haya empeorado muchísimo en los últimos años, es que son cuadriculados! ahora para que su sistema automático te transfiera a un ser humano necesitas crear un pin...otro más! otro número más que me toca recordar aparte de mi contraseña para poder ver la factura en su web, los ochocientos pins de los bancos y las veintimil contraseñas del curro. El proceso de crear este pin fue también un poco estúpido: el contestador te remitía a la app y la app a la web. 

Total, que como me voy a España el viernes decidí que como aún me quedan 11 meses de esclavitud voy a liberar mi teléfono, previo pago de 15 libras, para poder usarlo en España. Rellené el formulario que dan en la página web con el IMEI de mi teléfono y hoy recibí un mensaje diciendo que les llame, que necesitan más detalles de mí.

El proceso...

Llama
Pasa todos los menús del contestador automático para poder hablar con un humano
Mete el susodicho pin
Espera
"Todas las llamadas son monitorizadas...."
Espera

Por fin coge alguien. En la India. Me pide:

  • Mi nombre completo, dos apellidos incluídos
  • Mi código postal
  • Mi fecha de nacimiento
  • Y qué me pasa

Va a mirar mi ficha y me dice que sí, que hay un problema....que cuando rellené el formulario no puse mis dos apellidos y, por ende, no pueden verificar que el formulario lo he enviado yo. Esto.....hola? te acabo de dar todos mis datos personales y te he dicho que envié el formulario tal día....y aún así no puedes verificar que lo he enviado yo? 

"No señorita. Voy a borrar su información del sistema y por favor rellene el formulario de nuevo"

Esto tiene que ser de broma. Después de cuatro comprobaciones de seguridad y de ver que te estoy llamando desde ese número de teléfono aún tienes dudas de que lo he enviado yo? y no te meas de risa al decirme eso? no me lo explico. 

miércoles, 5 de diciembre de 2012

Croyde

Primer fin de semana de Junio. Muchas gracias, señora reina, por cumplir 60 años en el trono y por el día extra de fiesta que nos dieron a sus súbditos. Yo volví de Las Palmas y no se me ocurrió otra cosa que embarcarme en un viaje de 3 horas y pico en tren para irme a aprender a hacer surf. Con lo bien que me habría venido quedarme en mi casita descansando.

Barnstaple

Sólo tengo que decir que maldita la hora. La cantidad de agua que tragué daba como para llenar una piscina, pero es que creo que reservé el curso con la adrenalina todavía subida por el BOSIET, pensando que si había sobrevivido ese infierno iba a ser capaz de aprender a hacer surf. YO! con lo torpe que soy y lo poco que coordino. Encima se levantó viento y las olas eran horribles. Hacía frío y aún con el neopreno se notaba. Y anda que no pesaban las tablas, jolín.

El segundo día de curso decidí que a mí no me veían el pelo más por ahí y me fui de paseo. Croyde es una playa en un golfo, se supone que está resguardada del viento y es apta para principiantes. Luego hay un pequeño cabo, Baggy Point, y la playa de Woolacombe, que es mucho más famosa. Estamos hablando de North Devon, del canal de Bristol, para que se orienten, muy cerquita de Gales. 

Croyde III

Así que surfear no surfeé, la tabla decidía darse la vuelta cuando yo decidía que ya podía ponerme de pie, pero mira que es bonito el paisaje en esa zona. Me recordó mucho a Lanzarote. Muy recomendado si no saben adónde ir un fin de semana, pero vayan en coche, por favor. Mi trayecto de ida fue Southampton - Westbury - Exeter - Barnstaple, y de ahí una guagua a Croyde. A la vuelta tenía tantísimas ganas de volverme a casa que la ruta "más rápida" fue Barnstaple - Exeter - Bristol - Southampton...una estupidez como un castillo.

Así que toda la adrenalina que me quedaba para el resto del año la dejé en Croyde. No me he metido en ninguna otra camisa de once varas en lo que vamos de año, creo. 

Más fotos de Croyde en mi set de la vida (mi vida) en el Reino Unido.

lunes, 3 de diciembre de 2012

Mensajes en Facebook

Lectores míos y álmas de cántaro, tanto cuesta enviar un correo electrónico hoy en día? tan pequeña es la dirección de correo electrónico que tengo puesta en la barra derecha que últimamente casi todas las preguntas que recibo (a cada cual más bizarra) es por Facebook?

Por si no se habían dado cuenta, NO respondo por Facebook. Supongo que gracias a las nuevas cualidades de Facebook habrán visto que sí que leo los mensajes y a que hora los he leído, pero no voy a responderles por ahi. Lo siento, pero no me da la gana. Lo mismo se aplica a mensajes por LinkedIn, que por suerte sólo han sido uno o dos. Usen el correo electrónico, hijos míos, que es mucho más agradable que un mensaje de Facebook.

Y ya de paso escriban bien, que no cuesta tanto. Muchas gracias.

jueves, 22 de noviembre de 2012

Embarcada parte 2: el barco!

Si no han leído la primera parte del viaje, que cubre las vicisitudes del vuelo en el helicóptero para llegar al barco, aquí la tienen! recomiendo que la lean primero.

Una vez conseguimos llegar al barco ya era la hora de comer. Nos quitamos el traje de supervivencia, devolvimos los chalecos salvavidas - éstos se los llevan los que van a coger el helicóptero después de tí - y dejamos las maletas en el suelo. Nos asignaron nuestro punto de evacuación, balsa salvavidas y habitación/cama. Fuimos a comer y luego volvimos a recoger nuestras cosas para llevarlas a las habitaciones y sufrir la inducción. 

El traje de supervivencia hay que conservarlo durante el todo tiempo que estés offshore por si suena la alarma de evacuación y tienes que salir del barco en un helicóptero. Una vez en la habitación tienes una bolsa de deportes con el número de tu cama y varias cosas útiles en caso de emergencia, como una linterna y varias cosas más que no recuerdo. El traje de supervivencia se mete dentro también, así si hay que salir corriendo sólo hay que coger esa bolsa. En caso de evacuación en barco, hay puntos en el barco que contienen trajes para ponerse y salvavidas. 

En la inducción te explican los tipos de alarmas que suenan en el barco, las rutas para llegar a los puntos de evacuación y demás cosas útiles pero que, por suerte o por desgracia, olvidas enseguida. Me pasé casi toda la semana fijándome en las señales que veía para intentar recordar adónde tenía que ir en caso de emergencia, dónde estaban los refugios y dónde los puntos de evacuación temporales o sustitutorios. 

La vida en el barco es prácticamente como en tierra, excepto en que los turnos son de 6 de la mañana a 6 de la tarde si te toca de día. La comida tiene unos horarios definidos y no suele ser gran cosa, pero siempre hay cosillas disponibles para pizquear durante el día, especialmente dulces. Si la instalación no recibe un barco en una temporada con provisiones, el menú puede ser un poco desesperante, por lo que me han contado. Hay fruta no muy fresca, leche y algo de verdura, pero siendo vegetariano la vida offshore tiene que ser muy difícil.

La habitación está ya preparada cuando llegas, con tus toallas y barra de jabón encima de la cama esperándote. Las puertas se mantienen abiertas para que la chica de la limpieza sepa si puede entrar a limpiar o no. Hay un par de salas con tele y DVDs, una para fumadores y otra para no fumadores, aunque las habitaciones también tienen tele (nuestro barco tenía hasta Sky+!), pero no había wifi. La sala de la tele tenía cuatro ordenadores muy lentos que se pueden usar sin problemas, sólo teniendo en cuenta a la gente que está esperando también para usarlos, claro. 

Y para salir a cubierta, al menos en el barco que yo estuve, hay que llevar todo el PPE puesto, esto es:

-Botas. Yo las llevo con un par de calcetines normales y otro par gorditos para que no me hagan daño
-Ropa de abrigo debajo del mono. Un polar, por ejemplo, aparte del polo de la empresa y una camiseta de manga larga. Yo no pasé frío, de hecho me quité el polar para medir las salas de máquinas porque hace mucho calor ahí.
-El mono
-Gafas de seguridad graduadas o sobregafas de plástico. 
-Casco con protección auditiva
-Guantes

Aparte yo recomendaría llevar un par de tapones para los oídos en el bolsillo del mono y un boli. Algunas zonas en el barco eran de doble protección auditiva y viene bien llevar los tapones encima. En este caso el procedimiento sería salir a una zona más o menos tranquila, quitar los cascos de los oídos, poner los tapones y volver a colocar los cascos antes de entrar a la habitación.

Yo estaba pasándomelo pipa en el barco. La gente es sociable, te cuenta su vida, se ríen los unos de los otros....hasta que dos días más tarde el mar se puso tonto y el barco se empezó a mover más de 10 grados hacia los lados. Era una cosa exagerada, tanta que me mareé y estuve dos horas sin poder hacer nada. Me quedé dormida esperando por el médico para que me diera unas pastillas para el mareo y, cuando llegó, no las encontraba!! me dió unas muñequeras que, por lo visto, ejercen presión en un punto de la muñeca y quitan el mareo. Me pareció muy complicado mantener las muñequeras fijas en ese punto considerando la cantidad de ropa que llevaba así que no puedo decirles si funcionaron o si se me quitó el mareo porque me empecé a acostumbrar a estar embarcada. 

Nadie durmió esa noche, de lo que se movían las literas. Ese fue el único momento en el que dije que quería volverme a casa! sin embargo, mi última tarde me estresé para acabar la auditoría y las medidas que me quedaban pendientes. No paraba de saltar una alarma en la sala de máquinas que yo no sabía porque era, así que consulté con la torre de control y me explicaron que era para el tipo que está al mando de esa sección, para que vaya a mirar su ordenador porque hay algo raro con los motores. Muy bien, gracias por los continuos sustos! Terminé la última medida en la sala de máquinas de la proa del barco tarde, subí las escaleras (empinadísimas) y salí a cubierta. Era de noche y lo que vi fueron las otras plataformas y barcos del Mar del Norte iluminados en el fondo. Por esa imagen, valió la pena el estrés del último día, si les digo la verdad! En Google Images se pueden hacer una idea de como es la vista

Y poco más que contar! creo que he cubierto los puntos más importantes del viaje. Durante las 12 horas de turno de cada día van a hablar con muchísima gente, van a subir y bajar un huevo de escaleras, van a quitarse y ponerse el PPE dos y tres veces (no se puede almorzar con el mono, así que ese es el cambio obligatorio) y van a trabajar mucho, pero es muy relajado en general. Nadie les va a decir nada por cogerse cinco minutos para tomarse una taza de té con galletas y leer el periódico. 

Volveré? sí, aunque espero que cuando el tiempo empiece a mejorar! 

martes, 20 de noviembre de 2012

Breadline Britain

El Guardian ha empezado una serie para denunciar lo mal que viven las familias británicas por culpa de la recesión (que es doble y va camino de ser triple en el Reino Unido), de cómo ha empeorado en general la calidad de vida y de cómo todo esto repercute en la alimentación de los niños y en su rendimiento escolar. Suena precioso, no es mala idea. El País ha hecho algo parecido, el problema es que la mandíbula a mí me llegaba al suelo esta mañana.

Las familias que han retratado tienen dos hijos como mínimo que van al colegio. Dicen que muchos días no pueden permitirse poner una pieza de fruta fresca en el lunch box del niño y que la comida precocinada y basura es tan barata que acabas comiendo mierda en vez de comer sano. Otro dice que todo lo que compra es tan baratongo que, cuando llega a casa, no le da ganas de comérselo, se le quita el hambre. Una de las familias tuvo que declararse en bancarrota porque no podían pagar la hipoteca y están viviendo con los padres de uno de los dos. 

Creo que todas las familias tienen en común que uno de los dos padres está en paro y el otro trabaja, a la vez que cobran algún tipo de benefits (tax credits o child benefit, los más comunes) y me he quedado con que muchas tienen una renta media de 45,000 libras al año. Sí señores, para el Guardian familias que ganan el doble de lo que yo gano son pobres y les cuesta poner un maldito plátano en un lunch box. Sin embargo, TODOS tienen una suscripción a Sky, que es una compañía de televisión por satélite. Una de las familias dice que tienen el paquete básico, 24 libras al mes, porque los deportes son muy importantes para el marido y no quieren pelearse más de lo que ya se están peleando. 24 libras al mes, señores, más el coste de la TV License. Me vas a decir que con eso no puedes comprar fruta de oferta para tus hijos?

Al señor que se queja de que la comida es tan barata que se le quita el hambre con sólo verla le digo que a ver si aprende a cocinar, que no se puede tener todo hecho en casa y encima andar llorando en un periódico nacional. A ver si aparte de los benefits también quiere que el gobierno le ponga una cocinera. Y ya no entro en lo que a mí me parece de sentido común: si el banco te va a quitar la casa y no tienes trabajo, por qué demonios sigues pariendo en un país en el que los anticonceptivos son totalmente gratis?!

Aquí lo dejo. Flipando estoy con "la pobreza británica". Hay gente que de verdad muere de hambre en este país y niños que van al colegio con el estómago vacío y estos son los que salen en los periódicos llorando. Posvale. Creo que tengo que empezar a leer algún periódico no tan "de clase media".

martes, 13 de noviembre de 2012

(London)Derry

Una de las cosas que me gusta de mi trabajo son los viajes. No son internacionales, como los del Vacaburro, pero sí me permiten ver rincones de la geografía británica que siempre digo que tengo que ver y nunca tengo tiempo. (London)Derry es uno de ellos. Antes de marcharme de Irlanda pensé en hacer un pequeño viaje que incluyera Sligo, Donegal y Derry, pero el transporte público en esa zona del país era tan malo que desistí. En marzo uno de mis clientes me mandó a hacer mediciones a Belfast....me las liquidé en una hora, no sabía dónde más medir, así que me cogí un taxi al hotel, recogí mi cámara y me quité el polo del trabajo, el taxi me dejó en la estación de guaguas de Belfast - con policía haciendo revisiones aleatorias a coches y taxis incluída - y, dos horas y poco más tarde, estaba en Derry.


Derry ha sido elegida como la ciudad de la cultura del año que viene, continuando con el tema del último post de Pelocha. Es una ciudad amurallada, con cositas para ver....pero no para pasar un día entero. Es bastante compacta. Empezando desde la estación se puede caminar hacia una de las múltiples entradas de la muralla, subir cuesta arriba las callejuelas hasta llegar al centro y pensar cómo podía haber sido esa ciudad en la época en la que fue diseñada. 


Sin embargo, la parte de Derry que yo quería ver era Bogside, bajando por la parte norte de la muralla. Es el equivalente a Shankill y Falls Road en Belfast, sólo que menos lúgubre y sin (tanto) alambre de espino. Hay murales en las paredes de los edificios, la gran mayoría de ellos recordando la opresión del enemigo británico y la parte que tomó Derry durante los Troubles, con su Bloody Sunday entre otras cosas. Hay un memorial a la huelga de hambre que llevaron a cabo varios miembros del IRA mientras en prisión, entre ellos Bobby Sands, que pone un poco los pelos de punta. Sobre ello está basada la película Hunger que Lovefilm me mandó hace un par de semanas.



 

Ya saben que yo soy una negada para la historia y los Troubles es un período que, aunque me interesa y he estado cerca de él, no termino de entender. Como persona que ha vivido en la República de Irlanda y "en el enemigo", para mí ver ese memorial, con textos en irlandés e inglés, me dió bastante pena. No tanta como cuando visité la prisión en Dublín, eso sí.

En general, Derry me pareció triste pero no tanto como Belfast. Más que sea se han preocupado en mantenerla bonita y atractiva para los visitantes. Tiene muchos centros comerciales, un paseo marítimo y creo que ganas de vivir en paz sin olvidar su pasado. No sé hasta qué punto han conseguido la libertad de la que presumen en el Free Derry corner, sinceramente. 

Así que después de unas horas en Derry, me volví a Belfast con 6 latas de Smithwicks en la mochila, más feliz que unas castañuelas, y de vuelta "al enemigo" al día siguiente. Hasta la próxima vez que mis pasos me vuelvan a llevar por esa isla a la que a veces echo un poco de menos.


Más fotos sobre Derry en mi set de Flickr sobre la vida (mi vida) en el Reino Unido

domingo, 11 de noviembre de 2012

Embarcada parte 1: el helicóptero

Como ya les había avanzado, esta semana que termina hoy me la he pasado trabajando en un petrolero en alta mar. Como se podrán imaginar, no puedo dar detalles de en dónde exactamente estaba ni en qué barco. Estaba a unas cuantas millas de Aberdeen sin llegar a Shetland, quédense con eso. 

El viaje empezó el domingo, que cogí un vuelo de Londres a Aberdeen. Dormí en un Ibis que servía desayuno desde las 4 de la mañana. Algo genial para nosotras, que tuvimos que salir del hotel a las 6:30 de la mañana porque nuestro helicóptero salía a las 8. Una vez en el helipuerto, tienes que enseñar el pasaporte en la mesa de facturación, pesan la maleta, la mochila....y a tí. Esto es porque tienen que saber el peso total que va en el helicóptero. Luego coges las maletas y te vas al escáner de rayos X, donde te preguntan si llevas medicinas y móviles. En algunos barcos o plataformas te hacen dejar el móvil en el helipuerto, en una consigna. En este nos dejaban llevarlos para usarlos de alarma o reproductor de música, pero tenían que ir apagados durante el vuelo. Las medicinas van selladas en una bolsa de plástico. 

Una vez estén las maletas esperando para ser cargadas en el helicóptero, te pones cómoda hasta que te llamen para "embarcar". Te identificas de nuevo, pasas un escáner de rayos X y te vas a ver el vídeo del safety briefing, que no es más que un recordatorio de qué hacer en caso de aterrizaje de emergencia en agua (ditching) y cómo operar el dispositivo de localización que lleva el chaleco salvavidas (PLB). Durante el vídeo, vino un chico a buscarnos para decirnos que nos echaban a mi y a mi compañera del vuelo. Entre nuestras dos maletas, dos mochilas, la maleta rígida con equipo que llevaba mi compañera y nuestros respectivos kilos de más, nos ganamos que nos echaran del helicóptero, así que recogimos nuestro equipaje y nos sentamos a esperar si nos podían meter en otro vuelo.

Al ser mi primer vuelo, me dieron una tarjeta de identificación para volar offshore, la Vantage Card. Cuando aprobé el BOSIET mi secretaria hizo algún tipo de magia y me consiguió el Vantage number, pero la tarjeta no te la dan hasta el primer vuelo. El formulario que rellenas antes incluye detalles de número de pasaporte, el seguro de responsabilidad civil de tu empresa y datos de tu next of kin o contacto en caso de emergencia.

Finalmente, echaron a todo el pasaje de nuestro vuelo "porque había que revisar algo" y volvimos a esperar. Sí, la vida offshore implica mucha espera, así que antes de facturar la mochila saca algo de dinero para café, el libro y lo que te vaya a hacer falta mientras esperas....Después de un rato, justo cuando yo tenía ganas de ir al baño, decidieron que entrábamos. Nos dieron los trajes de supervivencia y el "pijama" térmico y nos vestimos. Al ser invierno, la temperatura del Mar del Norte está por debajo de los 10 grados y es obligatorio volar con 3 capas de ropa, aparte del pijama térmico (TIG) y el traje de supervivencia. En verano basta con dos capas. La explicación de esto es sencilla: si tienes que entrar en el agua durante un ditching (ÚLTIMA OPCIÓN), el llevar un traje de supervivencia bien sellado y un buen número de capas de ropa aumenta el tiempo que puedes resistir en el agua hasta llegar a la balsa o hasta que te rescaten. Sin traje de supervivencia, creo que no vives más de unos pocos minutos en el agua y se dice que la eficiencia del traje depende en gran medida de la ropa que lleves debajo. Más información en este link!

No les voy a explicar cómo se pone el traje de emergencia, porque para eso está el BOSIET, pero sí les aviso de que es muy complicado ir al baño con él! luego te pones el chaleco salvavidas, ajustas las tiras, te pones los tapones....y al helicóptero. Una vez dentro, te pones el cinturón y los arneses de seguridad, los protectores auditivos (sí, doble protección auditiva) y a volar. Esta es la pintaca que tenemos todos cuando entramos en el helicóptero. Noten el sello del cuello para evitar que entre el agua. Es un pequeño suplicio si el pelo se queda trabado ahí:



El helicóptero hizo una parada para repostar en una plataforma. Nos bajamos y, cuando terminó, continuamos el viaje. Fueron un par de horitas. A la vuelta volvimos directas. La única putada, por así decirlo, es que a la vuelta cargas tú misma tu maleta hasta el helicóptero, y si pesa como pesaba la mía, sufres mucho. 

En la próxima entrega, la experiencia en el barco :)

PS: Han habido un par de incidentes offshore en las últimas semanas. Hace dos semanas un helicóptero tuvo que aterrizar en el agua por un problema en la caja de cambios. No hubo daños, todo el mundo se montó en la balsa y fueron rescatados. También tuvieron que evacuar a gente de una plataforma petrolífera noruega hace unos días porque la sección donde estaba situado el alojamiento corría riesgo de derrumbarse. No se asusten, son cosas que pasan, pero hay que saberlas.

domingo, 4 de noviembre de 2012

Elecciones al comisario de policía

Cuando mi madre estuvo por aquí de visita me encontré con una tarjeta de elecciones un poco inusual. Parece ser que se han organizado elecciones para elegir al comisario de policía en Inglaterra y Gales. Serán el día 15 de Noviembre y es la primera vez que se hacen. Ya saben que no tengo mucha confianza en la policía británica, especialmente después de haber sufrido un kettling en mis propias carnes en Octubre del año pasado en Londres, así que no me parece una mala idea para intentar restaurar la confianza en la gente...si de verdad va a servir para algo.

Para el que no se haya enterado, le explico como van. Todos los censados hemos recibido una tarjeta que nos indica dónde ir a votar el día 15. Las urnas cierran a las 22 horas así que aunque estés ahí antes, a partir de esa hora no dan papeletas. Cada papeleta va a tener los nombres de los candidatos y dos columnas, una para candidato principal y otra para secundario. Hay que poner una X en cada columna, pero no tienes que seleccionar un secundario, con el principal basta. No tiene mucha ciencia, pero hasta hay vídeos en Youtube explicándolo!

Y quién se presenta? dónde hay más información? pues en esta web que me he topado que se llama Police Elections. Poniendo el código postal te dice los candidatos de tu área, de qué partido son y un pequeño perfil. En la mía hay 6, por ejemplo. Ahora a ver si el proceso de voto es tan inteligente <como cuando voté a la alcaldía de Southampton...

viernes, 2 de noviembre de 2012

Me voy offshore

Pues 7 meses después de haber aprobado mi entrenamiento de supervivencia, me voy al Mar del Norte a pasar frío. El trabajo que voy a hacer ahí es básicamente el mismo que hago en tierra, recorrerme el sitio midiendo ruido y diciéndole a la gente dónde y cuándo tiene que llevar protección auditiva, sólo que en este caso es un barco, con todo lo que ello conlleva....incluyendo los mareos y los vómitos.

Tengo que coger un helicóptero el lunes a las 8 de la mañana (he tenido suerte, normalmente es a las 5 ó 6) en Aberdeen que me lleva ahí. Aberdeen es la ciudad del petróleo, donde el nivel de vida es alto y la gente cambia de trabajo como de camisa gracias al boom. Ya les hablé de ella en este post cuando la visité el año pasado, por trabajo también.

Hay varias consideraciones en este viaje que no se tienen en un viaje normalito en avión. Mi equipaje está limitado a una maleta de piel negra no rígida que no puede pesar más de 12 kilos (quéjense de Ryanair) y una mochila donde va el portátil. No se pueden usar móviles offshore porque no hay cobertura, así que mis dos teléfonos tienen que ir apagados en la maleta. Algunos barcos y plataformas tienen wifi y todas todas tienen tele y gimnasio. La cámara se va a quedar en casa, por si acaso. Necesitas un permiso para usar una cámara de fotos offshore (o un sonómetro, pero con eso no voy a tener problema).

Mis medicamentos tienen que ir cerrados y con el sello de la farmacia. Me los quitarán en el helipuerto y se los darán en una bolsa sellada al médico del barco, que me preguntará para qué los necesito, con qué frecuencia y demás. Esto es porque las drogas eran un problema muy frecuente y así evitan que cueles cosas que no deberías. Por supuesto que el alcohol también está prohibidísimo y si tienen sospechas de que alguien va al helipuerto con alguna copa encima se reservan el derecho de hacer un test de alcoholemia a todo el pasaje. 

Y qué llevo en mi maleta de cuero? pues el alisador de pelo y las pinturas de uñas me temo que se quedan en casa, porque 12 kilos no dan para mucho....sin haberla hecho, esto es lo que tiene dentro ya:


  • Mi mono: necesitas un mono (fire retardant), que es estándar
  • Botas de seguridad y calcetines gorditos: otra obviedad, las steel-toe caps son básicas
  • Casco con protección auditiva acoplada
  • Gafas de seguridad, que en mi caso son graduadas :)
  • Guantes, aunque esto lo puedes pedir en la plataforma
  • Una chaqueta gordita: tengo una chaqueta impermeable naranja fosforito muy calentita que ocupa media maleta
  • Más cualquier otro equipo de seguridad específico que necesites. Yo llevo también un medidor de sulfuro de hidrógeno por si acaso, está acoplado a mi mono y no hace daño dejarlo ahí.

Así que el hueco que queda libre en mi maleta es mini mínimo! ahí tengo que acoplar un par de camisetas de manga larga, otro par de polos de la empresa, un polar, un pantalón vaquero de más, un par de zapatillas de deporte, ropa interior, calcetines, el chandal para dormir y el neceser. La ropa se lava de un día para otro y no hace falta llevar un montón de cosas, que es lo bueno dentro de lo que cabe. También me han dicho que las noches offshore son muy aburridas así que también meto el libro, un montón de series en el portátil y un conjunto de ropa para usar el gimnasio del barco. Espero que tantos años viajando me ayuden en este Tetris!

Ya les contaré que tal la experiencia cuando vuelva, pero no creo que sea muy distinto a estar en tierra (quitando que el barco se mueve y que ahí arriba tiene que hacer un frío de narices). La gente tiene que ser sociable por narices al estar tanto tiempo trabajando y viviendo en un espacio tan reducido y la comida....no espero que sea gran cosa, pero espero no coger 5 kilos como dice todo el mundo que pasa en el primer viaje. Cualquier consejo será bienvenido :)

miércoles, 17 de octubre de 2012

El NHS

Creo que de todos los temas básicos para vivir en el RU este es el único que no he tocado. En anteriores entregas les hablé del National Insurance Number, del Council Tax, de los estúpidos procedimientos consulares o de cómo votar en las elecciones europeas, entre otras cosas.

El National Health System es eso mismo, el sistema de salud británico. Se fundamenta en la misma base que la (ex)Seguridad Social española, con la idea de que cualquier persona que resida legalmente en el Reino Unido puede obtener un número del NHS y, por lo tanto, acceder a tratamiento gratuíto. No hace falta estar cotizando, sólo ser legal en el país. En esto se diferencia de la actual Seguridad Social...

La primera aclaración que hay que hacer es que sí, es gratuíta, pero no todo es gratis. Se paga, por ejemplo, por revisarte la vista o el dentista, pero se intenta mantener estos precios por debajo de los de la sanidad privada. Otro detalle es que, como en España, se paga por los medicamentos pero, a diferencia de España, aquí se paga un coste fijo por receta. El precio por receta es £7.65. Si un médico te mete dos paquetes de pastillas en una receta, la farmacia te dará los dos paquetes de pastillas por £7.65. Si el médico te pone uno sólo, pagas lo mismo. Es por receta, no por artículo. Si necesitas muchas medicinas puedes comprar pre-payment certificates, que te cubren todas las recetas durante 3 meses o un año. Está explicadito aquí. Si estas debajo de un nivel de renta te ayudan con los costes y los anticonceptivos son gratis.

Pero bueno, cómo consigues que el médico te haga la receta? primero tienes que encontrar piso. Una vez estés instalado te vas a la web del NHS y buscas el médico más cercano a tu casa. La ficha te dirá varias cosas del consultorio, entre ellas si hablan tu idioma o si aceptan nuevos pacientes. Si pone que sí, te vas con todo esto al consultorio a registrarte:

  • Pasaporte
  • Prueba de domicilio. El contrato del piso o la factura del council tax valen. 
  • El fomulario del NHS, el GSM1


Dependiendo de la surgery, pueden pedir más documentación o formularios propios con información de next of kin (persona de contacto en caso de emergencia), alergias, hábitos alcohólicos y demás. Ahora también dan un botito para hacer un análisis de orina, creo que es para controlar la diabetes. Una vez entregado todo, te dan hora para un check up con la enfermera y listo, a esperar la cartita del NHS confirmando tu inscripción en ese médico. Técnicamente, no puedes pedir cita hasta que te llegue la carta, a menos que sea para el check up, pero sí puedes ir a urgencias al médico o a cualquier hospital que tenga servicio de A&E (accident and emergency). No todos lo tienen!

Para cualquier prueba hay que pasar por el GP (General Practicioner) y se hacen o en la surgery o en el hospital. Las enfermeras en este país suelen hacer muchos tests de rutina para descargar a los médicos y a los hospitales, entre ellos las citologías y las revisiones del asma. El último análisis de sangre que me hice también lo hizo la enfermera. 

Y poco más que haga falta saber para un uso normalito del NHS. Yo aún no he tenido que pasar por hospitales en este país (toco madera), así que no puedo contarles qué pasa si tienen que ir a hacerse una resonancia. Sólo tengo que mencionar que en cada uno de los cuatro países del RU funciona de manera distinta, así que a lo mejor en Escocia o en Gales cubren más cosas que en Inglaterra, que no me sorprendería. Les remito a las webs del NHS de Escocia, de Gales y de Irlanda del Norte

(Este post se lo dedico a una persona que me está mareando a preguntas y a la que no puedo ignorar o mandar a la porra, por desgracia. Mi hermanito ha conseguido un trabajo decentemente pagado en Edimburgo habiendo terminado la carrera hace menos de un mes. Pueden odiarle silenciosamente conmigo, les doy permiso)

martes, 16 de octubre de 2012

Travel Photography Inspiration

Uno de mis blogs de cabecera para el aprendizaje de fotografía, Digital Photography School, empezó una serie llamada "Travel Photography Inspiration" hace unos meses. La idea de estos posts es dar consejos de viaje e inspirar a la gente a visitar esos países y sacar buenas fotos, contar detallitos que te llamaron la atención de tu paso por el país, cosas en las que fijarte y cosas en las que ni preocuparte. Han cubierto países en los que he estado, como Vietnam y Alemania, y otros en los que he vivido, como España. Este último fue una grata sorpresa, porque incluía dos fotos de Gran Canaria. Qué mejor promoción que la de un fotógrafo que no va a sacar un duro por ello y que sólo quiere compartir un lugar que le marcó.

Hoy he formado parte de ese pequeño proyecto con fotos del país más remoto en el que he estado: Nueva Zelanda! Me han publicado tres fotos con sus respectivos comentarios y aún no sé si ha repercutido en un mayor número de visitas a mi galería en Flickr pero aunque no vaya a sacar nada de esto, me parece un proyecto precioso y, como no, una buenísima manera de promocionar mi fotografía de viajes, aunque últimamente lleve demasiado tiempo en el mismo sitio y no haya podido procesar una simple foto en semanas.

Me han pedido fotos de mi paso por Marruecos también, así que stay tuned! después de lo de Visit Britain esto es una de las mejores cosas que me han pasado (fotográficamente hablando) desde que compré la Canon en 2008. Quizás también podemos añadir a esa lista que por fin, después de tantos años queriendo hacerlo, he aprendido a revelar fotos en blanco y negro y no se me dió nada mal, pero sobre eso ya les hablaré en otro post.

jueves, 20 de septiembre de 2012

Crema de champiñones

Estoy malita, llevo un par de días con un catarro que empecé a incubar la semana pasada en Suiza y hoy uno de mis compañeros de curro me pegó una patada en el culo para que me marchara a casa a trabajar y no les contagiase los virus. 

Ayer saqué fuerzas para ir al gimnasio y, de vuelta a casa, pasé por el Aldi y compré todas las verduras que pillé para hacer crema de verduras. También compré un paquetillo de champiñones y hoy me dije que en vez de cortar y pelar tanta verdura mejor me hago una crema de champiñones, que se ponen malos enseguida. 

He hecho la mejor crema de champiñones de la historia. No les pongo foto porque es el plato menos fotogénico que conozco, con ese color gris marronáceo tipo "alquitrán de calle recién asfaltada", pero está buenísima. Lo hice con:

  • Media cebolla picada que tenía en el congelador
  • Dos dientes de ajo
  • Una hoja de laurel
  • Dos palitos de apio en trocitos
  • 350 gramos de champiñones laminados
  • 1 cuchara de harina
  • 1 litro de caldo de pollo
  • Dos quesitos light
  • Sal y pimienta

Salteé la cebolla y el ajo, añadí el apio, esperé a que la cebolla estuviese hecha sin dorarse y eché los champiñones y la harina. Revolví para cubrir los champiñones y esperé un poco. Eché el caldo con la hoja de laurel, lo llevé a hervir, quité la hoja de laurel y lo dejé reposar. Después eché los dos quesitos y le pasé la miniprimer. Una vez triturado, fui echando sal y pimienta y removiendo hasta que quedó como a mí me gusta. Mmmm!

Mi problema con las cremas es que no me quedan lo suficientemente densas. La anterior vez hice una crema de zanahorias que recién hecha estaba buenísima, pero congelé un tuper y al descongelarlo quedó horrible. Tenía nata y creo que eso pudo influir. Algún consejo para la crema de verduras? la haré cuando me termine el tuper enorme que me ha salido de crema de champiñones :D

lunes, 10 de septiembre de 2012

Delicias británicas

Una cosa que me saca un poco de quicio cada vez que alguien viene de viaje a UK es que diga que ha comido muy mal, que ha ganado peso, que la comida era una basura... Aquí no se come como en España, y aunque parezca obvio decirlo hay gente que se olvida de que está en otro país, con otros hábitos y costumbres. Los estereotipos son preciosos hasta que nos los aplican a nosotros, que vamos a todos lados matando toros y bailando sevillanas ;)

Hay comidas de este país que yo he echado de menos en el tiempo que he estado fuera, aunque en Canarias se puede comer casi de todo. Les presento mis platos favoritos de la gastronomía británica. 

1 - Porridge:

El porridge no es más que avena con leche pasada pasado un par de minutos por el microondas. Se le puede echar todo lo que quieran para que no esté tan soso. Yo le echo miel o golden syrup (muy poco, menos de una cuchara pequeña), aunque esta mañana me lo comí con arándanos secos que me sobraron de otra cosa.

2 - The Fry Up o Cooked Brekfast:

Puedo imaginarme la cara de asco que pondrá mi madre el mes que viene cuando le ponga delante su primer English Breakfast. Depende de donde lo coman algunos ingredientes varían, pero la esencia es huevos (fritos o revueltos), bacon, salchichas, medio tomate a la parrilla, judías, champiñones y hash browns, que son unas frituras de papas que me encantan. En Irlanda le añaden pudding blanco y negro y en Escocia pueden encontrarse hasta haggis. Mmmm!

Variaciones del English Breakfast son los bacon butties o sarnies, o sea, sandwiches de bacon, o de salchicha (sausage butty/sarnie). Qué ricos con un poco de brown sauce!

3 - El Sunday Roast:

Comida de domingo consistente en asado de ternera, cordero o pollo, verduritas, Yorkshire pudding (preferente pequeños, no uno grande debajo del asado :S) y mucho gravy. Me gusta tambien cuando ponen puré de papas a un ladito! cuando vivía en Salford las hacíamos en la resi, yo era la noble encargada del gravy, y no es muy trabajoso. Lo único que hace falta es un buen horno y paciencia. También hay equivalentes vegetarianos en muchos pubs.


Cada vez que pienso en este plato pienso en horas de biblioteca y uno de los pubs de la universidad. Es un plato basado en salchichas, cebolla, pure de papas...y más gravy. Sencillo y reconfortante. 

5 - Pies (léase "páis", no pies!):

De steak and ale, de leek and potato, de pollo...de todo lo que se puedan imaginar. Hay dos variantes. El pie original, el que todo el mundo espera cuando pide un pie, es como si fuera una muffin grande de hojaldre con el estofado dentro. La otra variedad es un bol con el estofado y una rebanada de hojaldre encima, que se puede romper y echar dentro del estofado. La segunda variedad es un poco decepcionante, pero lo que importa de verdad es que el estofado este bueno!

Otra variedad de pie es el Shepherd's pie o Cottage pie, que es como una lasaña con puré de papas encima. Nada muy emocionante.

6 - El curry:

Porque señores, el curry es una de las comidas oficiales de este país. Vayan a la ciudad a la que vayan, habrá un curry house con ochocientas variedades. Cada vez que vamos a un restaurante indio yo miro la carta durante por lo menos 10 minutos y me es imposible recordar que comí la anterior vez que estuve ahí. 

7 - Haggis, neeps and tatties:

Hace años que no como esto. Es la especialidad escocesa: Haggis, puré de papas y puré de boniato. El Haggis no es tan asqueroso como parece a simple vista. Es carne con especias, un poco picantita, y está demasiado bueno. 

8 - Hot Cross Buns:

Los británicos son especialistas en chucherías y guarrerías. El Hot Cross Bun se come en Pascua, por si no tenían suficiente con todos esos huevos enormes de chocolate, y es simplemente un bollo con una cruz de natilla y pasas. 

9 - El Fish & Chips

Yo soy maniática para el pescado. En el chippy no lo suelo comprar porque con tanta aceite no me emociona mucho. Lo como en el pub, suele ser mi última opción si no hay nada en el menú que me llame la atención, y le echo sal y vinagre a las papas, como hacen los ingleses. Detalles que llaman la atención: el puré de guisantes (mashy peas) en vez de guisantes enteros y la salsa tártara


Esto no es un plato propiamente dicho, sino algo que descubrí cuando me vine a vivir a Inglaterra. Las moras, los arándanos, las frambuesas...fruta que en Canarias solo se ve congelada en el Carrefour y aquí se encuentra fresca en cualquier supermercado. Las moras (blackberries) en concreto tienen montón de vitamina C y no engordan casi nada. Como las echaba de menos!

Hay cosas que aún pongo cara de asco cuando las veo o que no me he atrevido a probar, como los chip butties (sandwiches de papas fritas) o los sandwiches de varitas de pescado, aunque puedo decir con orgullo que sobreviví al Mars frito y a la pizza frita con salsa marrón en Edimburgo.

Y luego ya saben que a esta lista pueden añadir toda esa gama enorme de chocolatinas que se venden aquí cortesía de Cadbury, muffins de ochocientos sabores, todos esos refrescos de todos los sabores imaginables, comida congelada o preparada para meter en el microondas por £1 o menos y take aways varios (porque en este país pueden comer desde persa hasta tailandes pasando por vietnamita en la comodidad de sus casas), pero no digan que no les he dado opciones para comer bien durante sus vacaciones en el Reino Unido. Qué aproveche!

domingo, 9 de septiembre de 2012

Retratos en clave baja

Era algo que llevaba tiempo queriendo probar y lo hicimos en el Bank Holiday de Agosto. Me llevé a mi guitarrista al parking de mi casa y ahí le flasheé un rato. La configuración fue sencilla, sólo un flash en el lateral, en paralelo con el sujeto sin paraguas ni nada. De todo el set me quedo con cuatro, que están en mi Flickr, pero para los fines didácticos de este post les enseño dos:

Low Key I

Foto número 1: f/14 y 1/200 s. (ISO 100)

Low Key II

Foto número 2: más separados de la pared, f/11 y 1/200 s. (ISO 100 también)

Copié la técnica de Rick Nunn, que hasta puso un vídeo en su blog explicando como saca él esta clase de retratos, pero en esencia es:

  1. Cerrar el diafragma todo lo posible para que mate la luz ambiental. Yo tenía que haberme ido a valores más pequeños, pero me quedé en f/14 y por eso aún se ve pared en la primera foto.
  2. Una potencia de flash que no queme a tu sujeto (1/2 usé yo, 1/4 en algunas porque mi flash se estaba quedando sin pilas y tardaba mucho en recargarse)
  3. Un tiempo de exposición lo suficientemente rápido para el flash (1/200). Esto lo expliqué en este post.
  4. ISO bajo (100)
  5. Estar lo más separados posible de las paredes. La distancia sujeto-flash y cámara-sujeto puede ser la misma, como guía.
Y se preguntaran....si tenías que cerrar más el diafragma, por qué lo abriste en la segunda foto? y cómo que la segunda foto sale más oscura que la primera?

Mi cagada fue que, como el flash casi no tenía pilas, bajé la potencia a 1/4 y, para compensar, abrí el diafragma. Error, porque entra luz ambiental. Tenía que haber mantenido el diafragma o haberlo cerrado más. La segunda sale más oscura porque nos alejamos más de la pared, simplemente, y porque Lightroom ayuda. Tengan en cuenta que las fotos fueron tomadas un lunes por la mañana (Inglaterra no es tan lúgubre).

Y recuerden tener siempre pilas de repuesto o sus modelos pueden acabar partidos de la risa sin saber ya ni cómo ponerse...

Low Key IV

sábado, 8 de septiembre de 2012

Ryanair, o como nos creemos todo lo que dicen los periódicos

La comidilla de estos días han sido todos esos "fallos de seguridad de Ryanair". Qué casualidad, tantos fallos en una semana y que Industria les esté investigando. Vaya, no sé porqué pero me recuerda a ese fenómeno que se da todos los años en los que una catástrofe natural se da en un sitio....y se repite en medio mundo. Que viene el fin del mundo! terremotos en todos lados! huracanes! centrales nucleares que explotan!

No sé si se han dado cuenta de que la prensa en esta época que nos ha tocado vivir tiende a ser monotema y cuando la cojen con un tema, no lo sueltan. No es que de repente haya más terremotos-huracanes-matanzas en colegios o centrales nucleares defectuosas en el mundo, es que es sensacionalista y vende!

Lo mismo está pasando con Ryanair. Yo soy de la opinión de que todo esto es una campaña mediática para desprestigiar la compañía. Por qué a nadie se le ocurrió operar en aeropuertos en mitad de la nada, que son más baratos y más cómodos para ciertos pasajeros? por qué a nadie se le ocurrió reducir costes en la aviación? por qué volar tiene que ser para ricos? ahora es cuando vienen las envidias y las mentiras porque ellos han hecho lo que nadie se atrevía a hacer antes, que es que todo el mundo pueda volar. Y no son españoles, claro. Recordemos que la envidia es un valor patrio y la mayor prueba que me dice que todo esto no es verdad es que ni ellos mismos se han molestado en publicar un comunicado oficial en su web.

Sí, son estrictos con sus normas, pero todas las aerolíneas son así. Ryanair permite 10 generosos kilos en su equipaje de mano. Thomas Cook, con la que yo volé de vuelta a Inglaterra en mayo, permitía solo 5 y nadie se llevó las manos a la cabeza en mi cola de facturación. Casi todas las aerolíneas hoy en día te exigen que lleves, al menos, el correo electrónico de confirmación con el número de reserva impreso. Qué más te da imprimir la tarjeta de embarque a la vez que imprimes el correo? y si quieres llevarte un maletón de 20 kilos con ochocientos pares de zapatos para tus vacaciones, por qué tenemos que pagar tú y yo lo mismo por volar si yo llevo todo en una mochila y yo le voy a costar menos en combustible a la aerolínea? es totalmente justo. Y no se olviden de que son muy puntuales. Me encanta oír esas trompetitas y esa locución con acentazo irlandés al aterrizar, te arrancan una sonrisa quieras o no. 

Esta semana he leído que:

-Han habido varios aterrizajes de emergencia por ir cortos de combustible. No, señores. En el caso de Lanzarote pidieron aterrizar antes por las condiciones meteorológicas, no porque el avión fuera a caerse por no tener combustible. Sobre los otros vuelos, copio y pego un comentario de un piloto:

Para el caso concreto de Ryanair y si la memoria no me falla: el combustible necesario para completar el trayecto en las peores condiciones meteorológicas pronosticadas, MAS 40 minutos de espera en el hipódromo mas desfavorable a velocidad de espera MAS el combustible necesario para alcanzar el Aerodromo alternativo a velocidad de crucero MAS 30 minutos de espera en el alternativo. Y se considera emergencia cuando la previsión después de aterrizar es que va a haber menos de 30 minutos remanentes en los tanques. Eso son muuuchaas toneladas de combustible extra. Y eso es el mínimo legal.
Repito. "emergencia en una palabra que en aviación no representa "nos vamos a matar"
En el Ryanair con menos combustible quedaban 28 minutos, a la velocidad que vuela un avión de esos con ese remanente aun tenía 4 aeropuertos en radio de acción.

-Se despreusurizó (o como se diga) la cabina de un vuelo de Madrid a Gran Canaria y las mascarillas de oxígeno no funcionaban. Discrepo. Las mascarillas de oxígeno de los aviones NO sueltan aire como las que te ponen en el ambulatorio. Respiras normalmente y listo, no tienen porque inflarse dependiendo de la altitud a la que esté el avión. La opinión de alguien que estaba en medio de un ataque de pánico twiteando fotos en pleno vuelo NO tiene rigor alguno para mí.

-Pasajeros de un vuelo aterrizaron con picaduras de chinches: sí venga, y qué más? esto es ridículo.

En el último año he cogido estos vuelos:

-Agosto del año pasado: Ida y vuelta a Aberdeen con Eastern
-Septiembre del año pasado: Fui a Marruecos con Easyjet y volví con Ryanair
-Diciembre del año pasado: Fui ida y vuelta a Holanda con FlyBe y a Gran Canaria con Ryanair
-Enero de este año: volví a UK con Ryanair
-Febrero de este año: Turquía con Turkish Airlines
-Marzo de este año: Ida y vuelta a Belfast con FlyBe
-Mayo de este año: Fui a Gran Canaria con Ryanair (desde Bournemouth! aeropuerto pequeño en mitad de la nada pero que no se imaginan lo bien que nos viene a los que vivimos en el sur de Inglaterra) y volví con Thomas Cook.
-Semana que viene: ida y vuelta a Suiza con Easyjet

No es ya que yo sea pro-Ryanair o no, pero tengo que recordarles que aún no se ha condenado a nadie por el accidente del vuelo de Spanair que iba de Madrid a Gran Canaria hace unos años? me atrevo a decir que casi todos los canarios conocemos a alguien que iba en ese vuelo o que perdió a alguien en ese vuelo. También les recuerdo que en 2010 se me paralizó media cara en un vuelo de Spanair y tuve otros problemas en 2008 en un vuelo de Aer Lingus. He pasado miedo en vuelos de Iberia, como más gente que conozco, en los que me he sentido tratada como ganado y he flipado en vuelos internos en UK con compañías como FlyBe y Eastern, en los que sólo había una azafata en el avión.  Genial.

Fíjense que no he nombrado a ninguna de las aerolíneas con las que volé en Asia, ni siquiera Cebu Pacific, que tiene prohibido operar en Europa, me dió miedo...sólo un poco de risa. Paradójicamente, el peor vuelo que tuve en esa etapa fue con British Airways, pero no viene al caso.

Y se atreven ustedes a decirme que Ryanair es insegura?

Cierto es que ya no son tan baratos como hace unos años y ya plantarse en Italia por 2 libras ida y vuelta con ellos es impensable, pero piensen un poquito con la cabeza, razonen TODO lo que leen y contrasten información. Hablen con gente que trabaja en la industria y decidan por si mismos. Por qué se empeñan en actuar como borregos y creerse todo lo que leen en la prensa o ven en las noticias si lo más que saben es que, hoy en día, todos los medios están manipulados? menos mal que gracias a Facebook se puede hablar con todo tipo de gente, por ahora, y contrastar información.

Y si no quieren volar con ellos, no lo hagan!! más baratos me saldrán a mí los billetes.

domingo, 2 de septiembre de 2012

Silchester

Silchester III

Silchester es una "ciudad" romana a unas poquitas millas entre Basingstoke y Reading. Fue un poquito decepcionante, para qué mentir, y eso que la Universidad de Reading tenía un open day organizado con tours y chicos vestidos de romano. Parece ser que usan esta excavación como ejemplo de como no deben hacerse las cosas, porque cuando la descubrieron excavaron todo lo que pudieron y se cargaron muchas cosas. Ahora excavan poco a poco, con pincelitos y esas cosas, ya saben. La Wikipedia explica más del tema.

Pero es divertido para un día fuera. Hay montañitas, murallas, un "anfiteatro", una iglesia con su cementerio (como no) y pubs cerca. Nos lo pasamos bien, aunque no aprendí nada, y saqué algunas fotos decentes durante el día. Y no llovió! que más se puede pedir? :D

sábado, 25 de agosto de 2012

Estambul


Finales de Febrero de 2012. Mientras en UK hizo bastante buen tiempo para la época, nosotros nos morimos de frío en Turquía. La ideaca fue mía, como cuando fuimos un canadiense y yo a Venecia en Enero y nos vimos comiendo gelatto con agua hasta las rodillas :D hasta nos nevó de camino al aeropuerto!

Quitando que el encuentro con Vidina fue un poco desastre (a pesar de lo fácil que parecía arreglar un punto de encuentro con ella....a priori!) el resto del viaje no salió tan mal. Nos echamos unas buenas risas a costa de nuestro cutre "hotel", con cañerías apestosas, bombillas azules en mitad de la habitación y sábanas de dudosa limpieza. El taxista de Vidina dijo algo así como que le olía que el hotel era ilegal...al menos era muy barato y estaba muy bien localizado, en Sultanahmet. Sacamos piernas subiendo y bajando la "cuestita" a la calle principal, jaja.

En general, Estambul es bastante accesible. Esperaba algo lleno de zocos como Marruecos, pero no, es una ciudad moderna, con un tranvía muy práctico que nos vino muy bien para ir a casi cualquier lado. Cruzando a la parte norte hay también metro y un funicular que une el puerto con la plaza Taksim, que es la zona de marcha, donde los bares ponen flamenco turco. Me dieron ganas de pedirle al DJ de uno de los bares que me grabase un CD! es flipante caminar por esa zona. Tiene muchísima vida y, aunque se supone que las calles son peatonales, los taxis esquivan a la gente (?!). Para completar el choque cultural, nuestra segunda noche fuera acabamos en una fiesta de carnaval griega en una discoteca. Recuerdo trocitos sueltos, incluyendo nuestra carrera para no perder el último metro, pero fue una noche demasiado bizarra, o no? ;)

Como en Marruecos, me daban ganas de comérmelo todo y comprármelo todo! el Grand Bazaar no es un buen sitio para gente caprichosa como yo! cierta persona se puso morada a Turkish Delights (que no son como el dulce ese empaquetado que se vende en UK, famoso por los libros de Narnia) y baklavas. También hicimos la ruta guiri, por supuesto. Vimos la Mezquita Azul y Hagia Sophia, flipantes ambas. El último día, bajo la lluvia, vimos el Topkapi Palace. Cruzamos el Bósforo en uno de sus ferrys-taxis para tomarnos un café turco en la parte asiática con nuestro guía turco de Southampton, que casualmente también estaba en Estambul, y descubrimos una torre en mitad del canal, la Maiden Tower. La historia es preciosa!

Istanbul II

Istanbul III

Istanbul XII

De casualidad también encontramos un museo de la fotografía que llevaba muy poco abierto. A pesar de que todos los carteles están en turco, la chica que nos atendió estuvo estudiando en UK, como no, y nos contó cosillas. Vale la pena visitarlo si lo encuentran, el nivel era bastante bueno. 

Bebimos té turco, normal y de manzana, y Vidina y yo nos fuimos a pasar una tarde a un Hamam, que fue algo que no me dió tiempo de hacer en Marruecos. Menuda experiencia! entrar a la sala de baños fue un poco chocante, pero después de un rato te acostumbras. Y no duden en pagar por el masaje. Como me encantaría volver, ais...

Istanbul XI

Resumiendo, Estambul es una ciudad muy animada donde vale la pena perderse. Si no fuera porque tengo el principio de no repetir ciudad volvería encantada. Es barata, el visado es on arrival pagando £10, creo que fue, y no da muchas complicaciones. Turkish Airlines es una aerolínea bastante respetable con la que volar (aunque no me han dado los puntos) y los turcos son más modernos de lo que parecen de primeras en "Occidente". Es un país secular, de mayoría musulmana, donde no todas las mujeres llevan velo y se oye la llamada al rezo al alba. Lo único que piden es un poco de decencia al entrar en los templos, igual que en otros sitios (y si ellos no la piden, lo pido yo: no entren en un templo en camisetas de tiras y pantalón corto, por favor). Totalmente recomendado si no saben adónde ir de vacaciones! lo nuestro fueron sólo 4 días, pero intensos!

Más fotos en mi set de Flickr de Estambul.