domingo, 26 de diciembre de 2010

Camboya I - Siem Reap

En cuanto me dí cuenta de que ya no tenía que volver a la oficina y que había entrado en modo "vacaciones indefinidas" miré billetes para hacer un viaje sin prisa antes de volver a España. Los países elegidos fueron Camboya+Tailandia, 3 días en cada país, que parece poco pero a mí me da de sobra, acostumbrada a viajar en fines de semana.

Madrugón en Singapur para aterrizar unas horas más tarde en el moderno aeropuerto de Siem Reap, norte de Camboya. Ahí tuve que lidiar con el visado, que me enteré tarde de que lo necesitaba y no lo pude procesar online (tarda 3 días hábiles). Pagué, les dí la foto y salí del aeropuerto hacia mi tuk tuk, enviado por el albergue para recogerme. Por recomendación me quedé los dos días que pasé en Siem Reap en el Babel Guesthouse, que está llevado por un español y un italiano muy simpático. Los dos chicos camboyanos que trabajan ahí se lo curran mucho y la comida está muy rica, hasta pude comerme un tomate sin que me rompiera el estomágo :)

El primer día en Siem Reap vi la "ciudad". Hoteles de lujo con piscina, chabolas, niños sin zapatos jugando en el río sucio, turistas por todos lados, calles sin aceras y polvo rojizo, mucho polvo que se te pega en las sandalias y en la ropa. En el mercado nocturno, mientras probé el masaje en una piscina con pececitos que te muerden los pies tomándome una Angkor, conocí a una pareja húngara que llevaba un año viviendo en Camboya con sus dos hijas, trabajando para una ONG.

Siem Reap VII

Siem Reap IV

Mi tuktukero se ofreció a acercarme al parque arqueológico de Angkor para comprar mi entrada para el día siguiente "y ver el atardecer". Si compras la entrada sobre las 5 de la tarde para ver los templos al día siguiente, te da derecho a subir a la montaña o a sentarte enfrente de Angkor Wat a ver la puesta de sol, pero hay muchísima gente, mucho turista maleducado que se cree con derecho a pisotear al resto (una pareja de británicos me empujaron y me gritaron por haberles adelantado unos metros antes, sin sentido) y cuando yo fui encima estaba nublado, así que no valía la pena el tute.

Los días empiezan muy temprano en Camboya. El parque arqueológico creo que abre sobre las 5 de la mañana y se aconseja que llegues para ver la salida del sol y evitar el calor, pero yo salí sobre las 8 de la mañana embadurnada en repelente de mosquitos (hay malaria en la zona) y el calor no empezó hasta las 11 o así.

Una vez dentro del parque y de camino a los templos también pueden visitar el museo de las minas antipersonas, que queda de camino. Camboya es el país más minado del mundo. Saben que la historia no es lo mío pero me quedé con la idea de que muchas de las minas que pueblan el país (no sólo enterradas, sino también en los árboles o en el suelo) fueron soltadas por Estados Unidos durante la guerra de Vietnam, porque un pequeño grupo de camboyanos escamoteaban armas a los vietnamitas. Después vino el régimen de Pol Pot y las matanzas, de las que les hablaré en la segunda parte de este post.

Este museo está llevado por un antiguo niño soldado, Aki Ra, que es experto en desactivación de minas, con ayuda de una ONG. Todo el dinero que recibe en entradas va para financiar el museo y la casa y la escuela que tiene detrás, para niños víctimas de las minas. Ha recibido premios y reconocimientos a nivel internacional por su labor.

Siem Reap X

El museo tiene una imitación de un campo de minas que pone los pelos de punta y salas llenas de minas y misiles desactivados. Da mucho yuyu pensar que una cosita de esas pueda explotar y hacerte volar por los aires...porque no todas las zonas de minas están señalizadas. Lonely Planet aconseja no salirse de los caminos marcados si te da por explorar los campos de Camboya y da sitios a los que acudir si hay algún accidente relacionado con minas. Conviene tener esto en cuenta.

Siem Reap XI
Busca la mina...

Otro highlight de este pequeño museo es que el señor tiene expuestas todas las minas y UXOs que ha desactivado en urnas y casetas. Es impresionante. Y luego le dan el premio Nobel de la Paz a Obama!

Y después del museo mi tuktukero comenzó el recorrido por los templos. Vi tropecientos, me dolían todas las articulaciones de tanto subir y bajar escalones, porque tengo que recordarles que los templos no están enteros, son ruinas! el terreno no suele ser uniforme y los escalones cuestan mucho de subir de lo empinados que están...y yo sufrí para bajarlos, que miedo pasé! Así a ojo creo recordar que vi Banteay Srey, que es el templo más lejano y que a mí me pareció más bonito, Pre Rup, Ta Prohm, Bayon y Angkor Wat. Imposible recordar si me olvido alguno ya que ni me enteraba de los nombres de los templos que estaba viendo.

Siem Reap XII

Siem Reap XIX

Siem Reap XVI

Siem Reap XX

Siem Reap XXII

Siem Reap XXXI

Siem Reap XXXVIII

Hay una guía que explica las características históricas de cada templo y no es muy cara, los vendedores de 5 años de edad que te topas en cada templo la venden por 1 dólar...junto con pulseritas, camisetas, mapas y demás cachivaches inútiles. Esto hace que ver los templos sea una excursión dura, no sólo físicamente, sino moralmente. Cada templo comienza con la sesión de negativas a estos pequeños vendedores que te persiguen un buen tramo dentro del templo, sobre todo si son templos alejados a los que no van muchos turistas. Muchos te soltarán que llevan días sin comer pero si los miras verás que tienen el rollo más que aprendido, sus ojillos no dicen nada y sólo quieren el dinero para contentar a sus padres. Esto contrasta con la felicidad que se ve en los niños de la ciudad, que juegan por las calles y en el río sin importarles nada. Da mucha pena. Las guías de viaje recomiendan no comprar nada a los niños para que las familias dejen de usarlos para este fin y esto me hace pensar que, en un mundo ideal, si los niños no venden nada los mandarían al colegio o los dejarían en casa cuidando de sus hermanos...pero y en el mundo real? que pasaría con esos niños? viendo las estadísticas de prostitución infantil en Camboya no quiero ni pensarlo. Tienen que comer igualmente.

Siem Reap XXX

Abandoné Siem Reap con una mezcla de tristeza y alivio. Los países pobres son los más abiertos, donde más se ve a la gente sonreir o posar para una foto sin pedirte nada a cambio, aunque tanto polvo se me acababa por meter en los ojos y no me sentía capaz de pasar una estancia larga en un sitio así. Me monté en un mini bus que cuatro horas más tarde me dejaría en la capital, Phnom Penh, pensando que me iba a encontrar por el camino...

Más fotos en mi set de Flickr sobre Camboya.

viernes, 17 de diciembre de 2010

Take That - Pretty Things

A la primera oída Progress, el nuevo disco de Take That con Robbie Williams, no me gustó nada. Le dan demasiado protagonismo al hijo pródigo y poco a los que nunca dejaron la banda...aunque después de un par de oídas más ya tengo mis favoritas del disco y paradójicamente una de ellas está cantada por el pesaíto de Robbie Williams:


All those pretty things, don't sweat the pretty things
So collectable, why not collect them all
Obviously cunningly, womanly
All those pretty things, god bless the pretty things

La otra es SOS, que la canta a duo con mi adorado Mark Owen, pero no llega al nivel de pegajosidad que tiene esta. No puedo dejar de tararearla!

Si alguien me quiere regalar algo por Navidad y no sabe el qué le acepto este disco, si encuentran la versión que tiene 11 canciones en vez de 10, o una suscripción a Spotify chachi para que mis vecinos dejen de sufrir con los anuncios :D gracias!

Edito: parece ser que la onceava canción está oculta, así que ná, con la versión que les enlazo me conformo :)

miércoles, 15 de diciembre de 2010

Hong Kong

Pequeño regalo sorpresa de cumpleaños o aniversario (qué más dará) que no salió como ninguno se esperaba. Para empezar tuve que cambiar mi billete y eso significó pelear con la atención al cliente de la low cost de turno (Tiger en este caso) y pagar una cantidad que siempre es más alta de la que te esperas. Adolfo tuvo que pasar una noche solo en la ciudad el viernes y casi no lo cuenta (porque Hong Kong no es tan seguro como Singapur y no se puede pasear solo por los callejones de noche jajaja). Me tocó madrugón el sábado, taxi al aeropuerto, avión y coger un tren a la ciudad para reunirme con él.

Hong Kong son unas islitas unidas entre sí por un sistema de metro muy eficiente, ni te enteras de que estás debajo del agua! Sale más económico coger el paquete de tren ida y vuelta del aeropuerto y tarjeta de metro de 3 días que pagar cada cosa individualmente (y el depósito de la tarjeta lo devuelven en la estación de tren del aeropuerto). En internet encontramos una web en su momento que desglosaba los precios pero luego en las estaciones no hay información ninguna, que lo sepan.

Al caballero le había dado tiempo de sobra de estudiarse el mapa de la ciudad y tenía casi todo lo que quería ver marcado, cosa que yo agradecí profundamente. Dejamos las cosas en el hotel (en el pedazo hotel con el que me sorprendió ;) y nos fuimos a la península de Kowloon, a ver el templo de Wong Tai Sin. Estaba a rebosar y yo aproveché para que me leyeran la fortuna usando unos palos que se caen de un vaso. Erm....no pregunten lo que me dijeron, lo único que recuerdo es que como soy cerdo y es el año del tigre tengo que tener mucho cuidado al cruzar la calle xD

Hong Kong II

El museo de arte no tenía nada que sonase muy interesante...aparte de su tienda de regalos, donde Adolfo se confundió con el cambio de moneda. Menos mal que no se dió cuenta del desastre hasta llegar a Las Palmas! si alguna vez se topan con unas botellitas de cristal pintadas a mano no piensen que son de plástico. Son antigüedades y valen un ojo de la cara!

Dimos una vuelta por el museo del espacio y vimos una de las pelis imax que daban, pero el asiento que cogimos no era de los mejores y yo me quedé dormida con tanto pececillo feliz. Es baratico al menos, no dolió en ese sentido. Y de ahí a buscar la avenida de las estrellas, que en un mapa salía pero en los demás no. En las calles hay señales que te orientan pero aún así nos costó.

Hong Kong XIII

De ahí fuimos casi a la otra punta de Hong Kong a cenar pescado....dejemoslo ahí, no pregunten, fue el otro momento en el que nos sentimos guiris, y peor, porque no hablamos cantonés...

Sin embargo, el highlight del viaje estaba en la isla de Lantau: Disneyland! es pequeño y un poco para niños pero no se preocupen, que no se van a aburrir ni está tan mal como lo pinta la Lonely Planet (que indignación). Nos pasamos el día entero yendo de una atracción a otra y nos montamos 3 (o 4) veces en la única montaña rusa que tienen, aunque en el Universal Studios de Singapur hicimos lo mismo :D Como moló el show de Halloween, con las iluminaciones sobre el castillo de Blancanieves, y la cabalgata tenebrosa :D

Hong Kong XIX

En general, este pequeño trocito de China me gustó mucho más que Singapur. Me dejó muy buen sabor de boca. Aunque no todo el mundo hable inglés la gente me pareció mucho más relajada y educada que en su ciudad rival. En el metro, por ejemplo, los asientos se quedaban libres y la gente no se tiraba sobre ellos para ocuparlos! y había gente sentada en la bahía charlando o paseando, cosa que en Singapur se ve bastante poco.

Una pena que esté tan contaminada y que su idioma principal sea el cantonés, que sino me lo planteaba para vivir. Y como me faltó tiempo para pasar por Macao o cruzar la frontera hacia Shenzhen seguramente volveré :)

lunes, 13 de diciembre de 2010

Fan mail #13

Este es un correo que recibí por medio de Spaniards justo el día que cogía mi avión de vuelta y se ha quedado ahí esperando respuesta. En vez de responderle por privado me pareció interesante hacerlo aquí por una de las preguntas que hace...ella es I. de Barcelona y el formato es tal cual recibí su correo:

Aprovecho para preguntarte: ¿Puedo conseguir el visado de XXXX (miembro del foro) de 12 meses para buscar trabajo?; ¿ me marcho de nuevo con visa turista y voy saliendo y entrando hasta encontrar trabajo???( es lo que hacía en tahilandia y bali, pero era sin trabajar); y otra: ¿sabes de algún sitio, university o no, esculea, lo que sea donde hacer un posgrado o curso en periodismo económico en Singapur??, que no sea muy largo ( de meses), pero así cogerme al inglés que voy de cráneo??;voy mirando , pero hay tantosss, que igual estoy eligiendo caro y mal,vete a saber
y sin abusar, lo último..............sé que son pelín racistas, me costó hacer amistad: muchoooo. Crees que me puedo acoplar con esfuerzo a la gente?? ( me adapto rápido), pero que tú te volvieras, siendo bastante "aventajada" en muchas cosas, me da mucho que pensar. Algo hay que te ha hecho cambiar de opinión y, eso me da miedo.
El visado de 12 meses para buscar trabajo no es ningún visado especial. No sé exáctamente qué hizo la persona que mencionas en el correo pero el Ministry of Manpower concede un certificado llamado Employment Pass Eligibility Certificate que simplemente significa eso, que han evaluado tus cualificaciones y que, en caso de que consigas trabajo en Singapur, te dan el Employment Pass. Esto te sirve como garantía de cara a las empresas de que cumples los requisitos. Al mismo tiempo que se te concede este certificado estas obligada a pedirle al ICA (inmigración) un visit pass de 12 meses. Desde que entres en Singapur con él tienes un año para turismear y buscar trabajo sin problemas.

El truco de entrar y salir cada 3 meses está muy pillado, y más teniendo las guaguas de Woodlands (norte de Singapur) a Johor Bahru (en Malasia, cruzando el puente) por un mísero dólar. No conozco a nadie que le hayan concedido el certificado pero sí a gente que han llamado la atención por "tener demasiados sellos de Singapur en el pasaporte" y a las que le han dicho que es la última vez que entran en el país. La pena por estar de ilegal en Singapur va desde una multa por cada día de más hasta los famosos latigazos. No vale la pena, no es un país tan maravilloso como para arriesgarse :P

De cursos de periodismo, obviamente no tengo ni idea, y lo de socializar no lo vi especialmente difícil....claro que todo depende de a qué nacionalidades te arrimes.

Espero que este poco ayude!

sábado, 4 de diciembre de 2010

De vuelta en Europa

A punto de cumplir 2 semanas en casa y tampoco se crean que tengo mucho que contar. Entre que me quité un cordal nada más llegar y que luego me ha atacado el quiste que tengo en el ovario derecho (uno de los motivos por los que me volví a casa), así que entre unas cosas y otras les puedo describir cómo es mi cama, porque me he pasado la última semana sin salir de ella, o lo maravillosos que son los servicios de urgencias del servicio canario de salud...pero ná, creo que les ahorraré el trauma :P

Se siente bien al estar en casa otra vez. Ayer leí un post de Ignacio Izquierdo que más o menos intenta explicar la sensación de volver a lo conocido después de haber vagabundeado por ahí y se los recomiendo. Me quedo con esto:

Es más cómodo sentir miedo del mundo que lanzarse a descubrirlo. Ten cuidado. Está lleno de gente mala. Te puede pasar cualquier cosa y a ver que haces entonces. Tu sólo por ahí. Miedos. Miedos. Miedos.

Mienten. El mundo tiene mucha más gente buena que mala. Gente que se desloma para darles de comer y un futuro a sus familias. Gente honrada y honesta, gente dispuesta a ayudar, a echarte una mano. Gente que te sientes afortunado de conocer.


Siem Reap I

Y poco más que contar. Intentaré terminar de subir las fotos de los últimos dos viajes a Flickr y no me olvido de que tengo que contarles unos cuantos más.

sábado, 20 de noviembre de 2010

Adios Asia...por ahora

iLight III

Cada vez que salía de Singapur y veía el caos que eran los otros países del sudeste asiático contaba las horas para volver a la ordenada y limpia ciudad de los leones. Tuve que coger el avión de vuelta de Bangkok para darme cuenta de que, a pesar de sus tuk tuks, sus calles polvorientas sin aceras, los puestos de comida baratongos y de dudosa limpieza en mitad de la calle, los cables eléctricos por doquier y el agua no potable...voy a echar de menos esta parte del mundo, Singapur (ciudad de Europa mal colocada en el mapa) incluída.

Adiós Asia! volveremos a vernos :D

martes, 16 de noviembre de 2010

Marina Bay

iLight V

Han llenado la zona de Marina Bay de esculturas luminosas hechas por artistas asiáticos y australianos. Hay cosas muy chulas pero la que más llama la atención es esta: una hélice compuesta de pequeñas hélices hechas con vasos de plástico de Starbucks. Se supone que es para concienciar a la gente sobre reciclaje y ahorro de energía...pero yo creo que con tanta escultura iluminada, aunque sea con LEDs, promociona realmente lo contrario. Es un buen ejemplo de política al estilo singapureño...

Al fondo: sí, eso es el famoso (y feo) Marina Bay Sands, con su piscina panorámica en la azotea.

lunes, 15 de noviembre de 2010

Facebook y los exs

Hace tres años que mi ex y yo terminamos. No nos vemos desde Octubre de 2007 con encontronazos raros en Las Palmas de vez en cuando en los que ninguno habla con ninguno o en los que su madre habla demasiado de lo bien que está su niño ahí por Irlanda. Sabemos que seguimos vivos y con eso basta. Punto pelota.

Yo esperaba tener una amistad civilizada con esta persona, sobre todo porque ha sido mi única relación larga, desde que yo me marché de Irlanda a Inglaterra y había un mar por medio para facilitar las cosas, pero no pudo ser. Me harté de leer mentiras y exageraciones "para demostrarme lo bien que le iba sin mi" por el Messenger y lo borré, tanto de aquí como de Facebook. Y a otra cosa mariposa.

Hace un par de meses me volvió a agregar, sorprendentemente. Lo acepté y me olvidé, hasta que hoy he visto que me ha vuelto a borrar. WTF! han pasado tres años! se puede pedir algo de cordura después de tanto tiempo a una persona que acaba de cumplir 28 años? pues parece ser que no. Antes si una persona quería saber de tí te agregaba al Messenger, preguntaba a tus amigos o te llamaba por teléfono, incluso. Ahora se hacen amigos de usar y tirar en Facebook, entras, cotilleas y borras? estúpido.

Ya tengo demasiadas cosas en las que pensar como para ponerme a elucubrar un motivo para este comportamiento, pero oye, si querías ver las fotos de mis vacaciones con Adolfo espero que te hayas quedado contento. O si querías que supiera que tienes nueva novia pues ya lo sabía antes de que me agregases, gracias por el detalle. Pobre chica, la que le espera contigo.

Ya puedo continuar mi vida tranquila o vamos a seguir comportándonos como críos?

domingo, 14 de noviembre de 2010

Aotearoa

Con la tontería ya hace dos meses que pasamos por Nueva Zelanda. Volamos de Sidney a Auckland con Jetstar, llegamos con margen de sobra y casi perdemos el vuelo por la cola que había para facturar, porque mezclaron vuelos, y luego que la chica de facturación no se creía que no necesitábamos un visado para volver a Australia.

North Island X

Total, que en la isla norte fueron un par de días en Auckland, donde nos perdimos buscando el sitio del alquiler de coches, que estaba en el quinto pino, y otro día en Rotorua, para ver los geiseres. Entre medias un montón de horas de carretera pero vimos como es la verdadera Nueva Zelanda: VERDE!

North Island V

Volvimos al aeropuerto para ir a la isla sur, esta vez a Queenstown. Aterrizamos entre las montañas y nos recibieron un aire un poco fresquillo y las montañas nevadas. Nos dieron GPS con el coche, que en realidad no hacía falta, pero la radio seguía siendo una basura. Pusimos la calefacción y nos fuimos a Wanaka, a flipar con el lago del mismo nombre y perdernos en el laberinto del Puzzling World.

South Island II

South Island XII

Y de ahí a Franz Josef, a pasar un poco más de frío, y a Christchurch, con anécdotas de carretera incluídas...como el Puke Pub, sitio donde paramos a almorzar. Es un bar que te prepara los animalitos que matas en la carretera entre otras cosas.

South Island XV

Una vez en Christchurch no vimos mucho desastre por "los" terremotos, pero sí calles en obras y fue un poco caos orientarnos. Pilimindrina nos dió un paseo corto por la ciudad y nos fuimos a su casa. Cenamos, devolvimos el coche y a la cama. A la mañana siguiente nos quedamos dormidos pero llegamos al aeropuerto a tiempo para coger nuestro avión a Sidney, y de ahí, de vuelta a Singapur.

South Island XVIII

Fue una semana un poco tute, pero definitivamente Nueva Zelanda es un sitio al que volveré, lo que no sé cuándo :D

Más fotos en mi set de Flickr sobre Nueva Zelanda.

lunes, 1 de noviembre de 2010

The Artic Monkeys - Crying Lightning

Empieza Noviembre y pienso que el año pasado a estas alturas estaba recién llegada del Euronoise en Edimburgo, a punto de marcharme a Baltimore para una entrevista de trabajo que prometía y pienso que quien me hubiera dicho que iba a acabar en el lado contrario del mundo. Los Artic Monkeys sacaron disco nuevo no hacía mucho y cuando escucho esta canción me teletransporto al Marks & Spencer de Manchester, esperando la guagua gratis de la ciudad para ir a quién sabe dónde.

The next time that I caught my own reflection
It was on it's way to meet you thinkin' of excuses to postpone
You never look like yourself from the side but your profile did not hide
The fact you knew I was approachin' your throne



Feliz semana!

domingo, 31 de octubre de 2010

Apagando la luz y cerrando la puerta

Como vuelvo a España en unas semanas estoy intentando cerrar cosas antes de irme. Ya he conseguido liquidar mis impuestos después de que mi empresa se lavase las manos. Para los que entren buscando sobre este tema el procedimiento es:

  1. Desde que la empresa sepa que te vas tienen que retener todos tus pagos (sueldo, dietas, overtime...) y enviar el formulario IR21 al Inland Revenue Authority of Singapore (IRAS).
  2. Si envian este formulario online la respuesta llega en 7 días. Si lo envian por fax tarda 3-4 semanas.
  3. El IRAS comunica a la empresa cuanto te toca pagar.
  4. Lo pagan con el dinero que te han retenido y te dan lo que sobra.
  5. Recibes en casa una factura con lo que se ha pagado y, si lo retenido no era suficiente, con lo que queda por pagar para que vayas y lo pagues
  6. Sin la factura no se paga no se puede abandonar el país. Parece ser que te paran en inmigración y sin una release letter del IRAS no puedes coger el avión.

Mi empresa dijo que lo tenía que arreglar todo yo, me dieron mis últimos pagos y se lavaron las manos, así que le dije por favor a la funcionaria del IRAS que me explicó el proceso que llamase a mis jefes para informarles. Ellos no tenían ni idea de nada y me iban a devolver los formularios para que yo me hiciese cargo...hasta que no les dije que si me marcho de Singapur sin haber liquidado los impuestos, pagan ellos no movieron el culo.

Total, que al final no me ha tocado pagar nada porque no he llegado a 20,000 dólares en el tiempo que he trabajado. Tampoco toca pagar nada si trabajas menos de 183 días en el país.

También pregunté cuánto me cuesta cambiar el billete que tengo para volver a España en Navidad y me cobran sólo 30 euros. También he visto que los billetes dentro de España no están caros así que más dinero que me ahorro.

Así que he cogido todos estos dólares y como me da penita irme sin haber visto los templos de Angkor Wat ni Bangkok pues me voy de viaje una semana. Van a ser tres días y medio en Camboya y otros 3 días en Bangkok. Cuando vuelva tendré una semanita para empaquetar antes de volver a casa.



Y con este último viaje por Asia he cumplido con la lista de "países que quería visitar" que compartí con ustedes cuando les dije que me venía para Singapur:

Tailandia y Malasia mínimo, Vietnam, Filipinas, Australia y Nueva Zelanda si me queda tiempo

Con el bonus de Camboya y Hong Kong :) Me da penita no haber ido a Laos, Birmania, el norte de Vietnam, Indonesia...pero otra vez será. En otra vida a lo mejor.

Y poco más que contar. Toca apurar los días que me quedan en Singapur, que en el fondo sé que lo voy a echar de menos...

Como nota curiosa ayer revisando las estadísticas del blog vi que las visitas se han duplicado desde Abril, que fue cuando me vine a este lado del mundo. Les aviso de que a partir de Diciembre este blog volverá a ser igual de aburrido que antes, o más! :P

jueves, 28 de octubre de 2010

Ejpañoles po el mundo en Singapú

El paro me deja mucho tiempo libre así que decidí darle una segunda oportunidad a este programucho folleto publirreportaje programa de nuestra querida televisión pública. La primera vez lo puse y creo que aguanté hasta la tercera participante, me cansé de oir tantas mentiras, pero un par de correos electrónicos que he recibido a la dirección del blog me han animado a diseccionar el programa.

Procedamos...

Primer participante: Miguel. A este chico lo estuve leyendo antes de venir a Singapur y tuve el honor de conocerlo en una fiesta. Se informó bastante antes de abrir la boca, no esperaba menos de mi paisano (jajaja). Lo único que los redactores cometieron dos imprecisiones: él se fue con una beca del ICEX, no una Erasmus, y paga 600 euros de alquiler con esas vistas? en Chinatown?? eso son unos $1200 así a ojo, habrá que mirar que tipo de habitación tiene y en qué barrio. Cogería ese dato con pinzas.

Segundo: Almanzor, el que se vino porque conoció a su mujer por internet. Dijo que se consigue trabajo en una semana y aquí vino mi cara de sorpresa. Trabajo de qué? dónde? en qué condiciones? y le esponsorizaron un work pass o employment pass? venga ya hombre! conozco casos de gente que tardó un mes o que lleva ya más de un mes buscando, así que si llevan un mes buscando trabajo en Dublín y no encuentran nada...no se desesperen, hasta aquí con tan poco paro se tarda también, no se cojan el primer avión a Singapur.

Y lo de que no existe choque cultural? otro detalle para coger con pinzas si dice que vive con sus suegros malayos.

Tercera: Elena, la hippie de la bicicleta. Ir en bicicleta en Singapur es un suicidio y sí, se ve gente por la calle en bicicleta corriendo que se las pelan delante de las guaguas. Yo sinceramente no lo haría, aquí tener un coche es un privilegio y como tal no respetan ni a peatones ni a ciclistas.

Aparte, esta mujer llevó a los del programa a Little India en domingo, una locura en mi opinión, lo hice una vez y no más, se ven muy pocas mujeres por la calle y te violan con tanta mirada indiscreta! lo que si quiero puntualizar es que toda la gente que sale no son sólo hindués, como ellos aseguran. Aquí hay también gente de Sri Lanka, Pakistán y Bangladesh trabajando en construcción, mayoritariamente. Y claro, todos hacinados en Little India.

También la señorita mencionó que aquí no se pueden comprar chicles, sólo de nicotina. Bueno, pues que se informe mejor, que yo sigo tomando Orbits de menta totalmente legales, no sé ella.

Cuarto: Fran, el ingeniero. Creo que no ha soltado ninguna mentira ni exageración (weno, conservatorio de plantas?), pero me llama la atención que dos personas so far hayan llevado a esta gente a Geylang. Es muy típico de Singapur, sí, vale, pero que casualidad que no hayan hablado de que es el barrio de...las prostitutas.

Otra cosa que no he entendido, llegados a este punto, es porque mezclan entre las imágenes de Orchard Road tomas del Republic Plaza, que está un poquitín más lejos, en CBD. Parece que les impresionó la torre o algo, porque sino no entiendo esa manera de desvirtuar las tomas.

Quinta: Isabel....la pija. Vamos a ver, nadar con los delfines es algo que está abierto a cualquiera que vaya al acuario y esté dispuesto a aflojar $150 por la experiencia. Esta señora luego se los lleva al Raffles Hotel a por un Singapore Sling, a 35 dólares la copa, y ya de paso a casa de una amiga suya que vive muy cerca. No voy a comentar nada del condo en el que vive la amiga ni de los trajes de gala que llevan después (ois, porque en Singapore siempre hay recepciones y fiestas VIPs!).

Pone como ejemplo de precio de alquiler 1500 euros. Aquí no se ha desviado mucho, aunque su amiguísima paga muchísimo más, eso seguro. Y anda que las copitas de champán...lo siento pero no están a mi alcance con la cantidad de impuestos que se le ponen al alcohol aquí.

Sexto participante: Juanma, el entrenador de hockey. Ponen que lleva 4 años en Singapur pero luego él dice que lleva sólo 2. En qué quedamos?

Séptimo y último: Ángel. Mmm....no está mal lo del paseo por el Singapore River, pero chaval, que el río se llame Singapore River no significa que no tenga nombre y sea "El Río de Singapur", me explico o tengo que hacer un esquema?

Sería mucho pedir que la gente que sale en el programa se prepare las cosas que van a decir, como se vió que hizo Miguel, o que el mismo programa les haga un background check antes de dejarles salir? ya no pido que saquen las críticas a Singapur, es mucho pedir, pero por favor, no mientan en las cosas que dicen!

Este post se lo dedico a mis Fan Mails #12 (M. de Mallorca) y #13 (B. de Tenerife): no se crean todo lo que sale por la tele. Papá Noel y los Reyes Magos tampoco existen. Quizás también encuentren interesante mi anterior mención a este programucho folleto publirreportaje programa de nuestra querida televisión pública en el blog.

miércoles, 27 de octubre de 2010

Cita #43

Alguna vez se han preguntado adónde va esa gente con traje chaqueta y maletín con tanta prisa o que hace esa gente respondiendo correos en sus Blackberries en el metro? yo sí, cada día de los últimos 6 meses me he preguntado para qué ir con tanta prisa y para qué estresarse tanto. Tampoco he terminado de entender porqué tanto politiqueo en mi trabajo si lo único para lo que yo estaba ahí era para dejar salas de reuniones con la mejor acústica posible y no para entrevistarme con Obama.

Y lo de trabajar 12 horas diarias sin tener tanto trabajo pendiente ni deadlines cerca? por qué se quedan más contentos cuando tú estás ahogando tu tiempo libre haciendo simple acto de presencia en la oficina?

Y por qué porque tengo 27 años se asume que quiero ser directora general de algo? nadie ha pensado que a lo mejor soy feliz con un puesto decentito y tiempo para hacer mis cosas? por qué se le llama a eso falta de ambición cuando a mí de eso me sobra?

Cuando te planteas todas estas cosas sólo queda una opción, que es dejar de comportarte como una rata en una jaula y parar de correr. Ha sido lo mejor que me ha podido pasar desde que llegué a Singapur. Qué tranquilidad.

"That is real freedom. That is being educated, and understanding how to think. The alternative is unconsciousness, the default setting, the rat race, the constant gnawing sense of having had, and lost, some infinite thing."

(Sí, vuelvo a estar en paro, pero en dos días enviando CVs me ha salido una entrevista!)

lunes, 25 de octubre de 2010

La cara de Sidney

Comparando Sidney con Melbourne alguien me dijo que Sidney es la rubia despampanante con escotazo mientras que Melbourne es la bibliotecaria con medias de rejilla. No sé hasta que punto esto es cierto pero cumpliendo con mi reto fotográfico de este año el retrato que me he traído de Australia es este...

Sydney III

Una señora italiana más feliz que el pupas se paseaba por el barrio de las prostitutas a las tantas de la noche de esta guisa. Hablaba español y me contó que había estado en Gran Canaria y todo. Se ganó la foto de sobra, me hizo sonreir un ratito :D Feliz finde a todos!

sábado, 23 de octubre de 2010

Fan mail #11

J. está trabajando en Irlanda y se ha hecho un lío con los impuestos. La verdad es que no lo entiendo, porque otra cosa no pero en Irlanda los impuestos te los explican hasta con comics y los funciarios con los que yo me topé en la oficina de Limerick del Revenue fueron de mucha ayuda. Pero weno, aquí van sus preguntas:

Llegué aquí el día 15 de septiembre, sin trabajo, pero bueno, lo encontré relativamente fácil y empecé a trabajar como Software Developer en una empresa el día 1 de septiembre, aquí con mi PPS Number, rellené el formulario 12A (Solicitud del certificado de deducciones fiscales y punto límite del tipo impositivo normal).

Me han dicho que me pueden devolver unos 30€ al mes por vivir de alquiler, no es una gran cantidad, pero nunca está de más, pero también me dicen, que me lo podrán devolver cuando me vaya... Aunque aquí es dónde más dudas tengo, ya que en el foro he leído de todo, y mi compañero de trabajo español, me dice otra cosa...

Tengo entendido, que este año me devolverán gran parte, ya que no ha sido un año fiscal completo lo que he trabajado, y que si me voy el año que viene antes de que acabe el año, también me devolverán, es decir, que sólo me devuelven de los años "no completos" en los que esté aquí, es esto cierto? o me devuelven de todo el periodo? en España estos años son cotizados?

Antes de nada que conste que yo ya hace 2 años que me fui de Irlanda, no recuerdo los números exactos de las cosas y puede que con tantas reformas fiscales la normativa haya cambiado.

Por partes. Irlanda te devuelve parte de tus impuestos alegando diferentes circunstancias. Es lo que se llama tax credits. Yo los tenía por alquiler y por tener seguro médico privado y eso suponía a lo mejor que pagaba 50 euros menos de impuestos en cada nómina (cobraba cada dos semanas).

Al final del año, si lo que has cobrado durante el período que has trabajado durante el año no llega a un umbral (14 ó 17,000 euros cuando yo vivía en Irlanda, no recuerdo) entonces el Revenue te hace una devolución de todos los impuestos que has pagado durante el período cotizado del año. El año fiscal en Irlanda termina el 31 de Diciembre y entre Enero y Febrero las empresas dan el P60 y en él aparecen todas las cantidades pagadas. Creo recordar que después el Revenue manda un certificado a casa con la liquidación y ahí sale lo que te devuelven. Aquí hay algo de info.

Los tax credits se van devolviendo en cada nómina así que no estás en lo correcto, no te los devuelven junto con tu devolución del año. Si no los pediste el Revenue no tiene manera de saber cuánto estás pagando de alquiler o si tu empresa te ha dado seguro médico o no. Sólo te devuelven sobre las cantidades que salen en tu P60.

Cuando te vayas de Irlanda vas al Revenue y rellenas el formulario de abandono del país (no recuerdo el número) donde marcas que no tienes pensado volver a trabajar en la república durante el resto del año fiscal y la dirección donde quieres que te manden el cheque de la devolución. Listo!

Y tu otra pregunta también está respondida ya: no, no te devuelven cuando no cotizas "años completos", sólo cuando no llegas al umbral durante el período que has trabajado del año.

Lo de la cotización es más sencillo de responder. Sí, el tiempo que trabajes en Irlanda se te reconoce en España para paro y pensión, aunque la parte proporcional de tu pensión creo que la pagaría Irlanda y el resto España. Tienes que pedir el antiguo E301 (ahora se llama U1) cuando te vayas del país. Aquí tienes info directamente del Gobierno de Ejpaña. Ahora...creo que no es copiar y pegar, me parece que en la vida laboral solo aparece un tiempo X cotizado en Irlanda. Si te da por ahí rebuscalo en Spaniards, que se dijo una vez.

Creo que no me he olvidado de nada. Mis trámites para abandonar Irlanda fueron muy sencillos aunque tardé mucho en recibir el E301 y encima hay algunos datos incorrectos, pero para lo que me ha servido...

jueves, 21 de octubre de 2010

Como se coge el metro en Singapur

Primero les pongo el vídeo, luego les explico:



Train is coming
Train is coming
Train is comiiiiing
Start queueing!
Love your ride

Sí señores, esta cancioncilla lleva un tiempo sonando cada vez que se acerca un tren. A algunos les gusta, a otros no, otros la cantan y otros directamente no la oyen porque llevan los auriculares enchufados (yo). Y se preguntaran...y para qué una canción para decirle a la gente que empiece a hacer cola que viene el tren si el metro ya tiene pantallas diciendo el tiempo que falta? pues porque ya les conté que los singapureños son una especie que ha perfeccionado la mala educación y se tiran literalmente los unos sobre los otros para entrar a los trenes o a las guaguas, a pesar de que en el suelo hay flechas indicando que primero se sale y luego se entra:



Se abalanzan sobre los asientos vacíos y ya puede ir al lado de ellos una abuela con bastón que ellos se harán los dormidos. Yo desde que estoy aquí he aprendido a empujar para poder pasar al centro de los vagones, que siempre están vacíos, y a colarme para subir por las escaleras mecánicas por las mañanas, porque esta gente van en modo borrego. No me honra, no estoy orgullosa, pero la supervivencia es lo primero! Esta foto la sacó Adolfo, el pobre alucinaba cuando veía a toda esa masa humana empaquetada en una lata un tren. La de veces que habré ido en el metro en hora punta con la cara pegada al cristal como en las pelis!


Empujador singapureño, porque nosotros también podemos ser como Japón!

Bueno, pues al meollo. Ya les conté en anteriores entregas que el gobierno intenta que la gente sea un poco más amable o gracious, como dicen aquí, y parte de la nueva campaña de civismo en el metro implica la cancioncilla de más arriba. Han montado toda una campaña publicitaria alrededor de tres cabareteras llamadas las Dim Sum Dollies que, aparte de avisarte de que viene el tren, salen en los cristales pidiendo que cedas el asiento o en el suelo pidiendo que no pises (o aplastes) a la gente. Aquí está la recopilación de todos los jingles, por si quieren usarlos como tono en sus iPhones o lo que sea.



Y por supuesto, hacen honor al Singlish desde las pantallas de los vagones. Escuchen la canción y luego digan lo primero que les ha venido a la cabeza, can? yo me he partido con ella. Disfrútenla!

miércoles, 20 de octubre de 2010

Sidney

La verdad es que los días en Sidney nos cundieron. Nada más llegar fuimos a ver la Opera House, of course, dimos muchos paseos, nos echamos unas risas en el Museo de Arte Contemporáneo, compramos la tarjeta de transporte (por 40 dólares tienes derecho a trenes, guaguas y ferries 3 días), fuimos al cine a ver Scott Pilgrim vs The World (la peli mola, pero la moraleja es que ir al cine en Australia ES CARO. 18 dolares la entrada), vimos koalas, canguros, cascadas y las famosas Blue Mountains, nos colaron en Luna Park, nos decepcionamos con el Powerhouse Museum, nos confundimos por no saber que plataforma usar para coger los trenes y casi perdemos nuestro avión a Nueva Zelanda porque Jetstar no sabe que los europeos no necesitamos visado para estar en Australia.

Sydney II
El Harbour Bridge. Empeña un riñon si quieres darte un paseíto por él.

Sydney IX
Son más monos!

Sydney XIV
Las Victoria Falls, cuando estabamos ya hartitos de caminar

Particularmente, me encantó el ambiente relajado que se vive en Sidney. El puerto, el estereotipo de los surferos rubios, y Kings Cross, donde estaba nuestro hotel, son las tres cosas con las que me quedo. Esta ciudad me ha hecho replantearme qué demonios estoy haciendo en Singapur habiendo ciudades tan chulas por el mundo aunque en general es cara.

No me importaría para nada irme a vivir ahí. Total, estando ya tan lejos...qué más da? (ahora es cuando a mi madre le da el soponcio jajaja)

martes, 19 de octubre de 2010

Kings Cross

Sydney IV

1930s. Fascism and rumours of war. Refugees flee. Choose Kings Cross as home. European deco. Fashion & food. Cross goes cosmopolitan.

Ahora es barrio de Sidney en el que prostitutas y backpackers se mezclan.

lunes, 18 de octubre de 2010

RIP mi mochila Vango naranja

Primera vez que me da por facturarla y primera vez que una maleta mía sale dañada por la cinta. Así llegó mi mochila a Sidney desde Singapur:



Alguien me puede explicar porqué cortaron los enganches de la cintura? POR QUÉ? menuda salvajada. Entiendo que una se pudiese trabar en algún sitio y tuviesen que cortarla, pero LAS DOS?

No pienso volver a viajar con British Airways si puedo evitarlo. Una hora esperando para que alguien me atendiera en la oficina de equipaje dañado. Me mandaron con un numerito a una tienda de maletas del centro de Sidney y ahí me dijeron que tenían que arreglármela (menuda chapuza hubiese resultado). Les dije que me iba a Nueva Zelanda dos días más tarde y ahí fue cuando consideraron darme una nueva...que no me gusta! quiero mi Vango de vuelta!

Adios amiga que me has acompañado por medio mundo! tu sustituta no es tan flexible ni tan colorida como tú! te eché de menos cada vez que no conseguía encajar el portátil en la nueva :(

sábado, 16 de octubre de 2010

A weekend in Malacca

A medida que vaya liquidando fotos del viaje voy a ir publicando los posts de los sitios por los que pasamos. El primer destino, al que fuimos el mismo día que Adolfo consiguió llegar a Singapur fue Malacca, en Malasia. Esto hizo que el oficial de inmigración que le puso el sello de Malasia en el pasaporte le mirase con cara de "llegaste a Singapur hoy y ya te vas?". Jeje, iluso.

Malacca es una antigua ciudad colonial que es patrimonio de la humanidad. Fue violada por los holandeses y los portugueses pero salvada por los españoles, o eso dan a entender, ya saben que la historia no es lo mío. Es gracioso encontrarse restos y calles con nombres portugueses paseando por la ciudad.

Sinceramente, la ciudad en sí no vale mucho la pena. Vimos todo lo que había que ver, sudamos como pollos, hicimos el paseíto en barco por el río y al hacerlo de noche quedó un poco más glamouroso, digamoslo así, pero no le terminé de encontrar el punto. Pasear por el mercado nocturno de Jonkers Walk o por esa misma calle de día es obligado, los precios son baratísimos y se pueden conseguir regalitos muy chulos por cuatro perras (o ringgitts). En los alrededores también hay templos y edificios muy chulos. Ahora...nos las vimos y nos las deseamos para encontrar un maldito cajero!!

Malacca IV
Dolor de cabeza de regalo con su paseo

Por lo que siempre recordaré la ciudad es porque, aparte de que fue donde pasamos nuestro primer finde juntos, con sus pros y sus contras, es por el chico que nos atendió en el hostal. Por recomendación del vacaburro reservé habitación en el Discovery Café, que encima estaba muy céntrico. El hostal en sí está muy bien, es recomendable, pero lo que no sabíamos es que el chico que nos iba a recibir el viernes por la noche y que nos iba a despedir el domingo al mediodía era el mismo chico que nos iba a hacer el desayuno el sábado por la mañana y que nos iba a reservar los billetes de vuelta a Singapur el domingo.

Este pobre chico, de veintipocos años, de Bangladesh, Sri Lanka o por ahí, llevaba varios años en Malacca sin poder salir ni a ver a su familia. Su objetivo es dejar Malasia el año que viene y poder volver a su casa a estudiar algo, pero hasta entonces su pasaporte sigue retenido por su jefe. Nos cogió tanto cariño que a Adolfo no le cobró por la última botella de agua que le compró y a mí me mandó un sms con su correo electrónico. Tiene una invitación para venir por Singapur...si consigue su pasaporte de vuelta, claro.

Esta historia se la dedico a todos aquellos que se dan palmaditas en la espalda con el desarrollo que ha sufrido el sudeste asiático en los últimos años, que dicen que ha sido la única región que ha cumplido los objetivos del milenio de las Naciones Unidas pero que se ve que aún le quedan muchos deberes por hacer. Esto no es tan bonito como lo pintan en Españoles por el Mundo, señores!

Si quieren más fotos y algo de info de alguien a quien sí le gustó la ciudad les remito al blog de Jago.

Próximo capítulo: Sidney!

miércoles, 22 de septiembre de 2010

Cerrado por vacaciones

Siempre me ha parecido un poco tonto cerrar un blog por vacaciones pero en vista de que desde que llegó el caballero (y antes) ya tenía esto dejado un poco de lado voy a tener la vergüenza de cerrar el chiringuito oficialmente por un par de semanas. No doy abasto! no he tenido tiempo ni de llamar a mi madre estos días!



El fin de semana pasado lo pasamos en Malacca, Malasia. Mañana por la noche nos vamos 10 días a las antípodas (British Airways y huelga de controladores aéreos franceses mediante) y va a suponer la ruina suprema con telarañas en mis cuentas corrientes incluídas, pero valdrá la pena porque llevo desde los 8 años queriendo ir a Sidney :D

Cuídense y ya les contaré a la vuelta!

jueves, 16 de septiembre de 2010

Buenas noticias

Siempre hay dos caras de la misma moneda. El día en el que mi novio no llegó a Singapur por una huelga será recordado para siempre como el día en el que me he convertido en:

Reena Mahtani, BSc, MSc

Se ha cerrado una etapa de mi vida. He terminado el máster!

Resignación

Reconozco que la gente tiene derecho a la pataleta huelga cuando le venga en gana. Todo el mundo tiene derecho a reclamar lo que cree que es justo y a hacer todo lo que sea necesario para que los que mandan les escuchen y, si procede, les hagan caso.

Los paros y huelgas joden a todo el mundo, sea una huelga de pesqueros como de cajeras de supermercado, pero la que a mí me ha tocado las narices hoy ha sido una maldita huelga de controladores aereos del país que inventó las huelgas. No voy a entrar en si lo que piden es justo o no, porque no lo sé y básicamente me da igual. Me han chafado el día que llevaba esperando desde que aterrice en Singapur y eso que el chiquillo no iba ni a oler Francia, sólo volar por encima de ella sin rozarla ni un milímetro. Ya podrían hacer la huelga cuando sea su abuela la que esté volando, malditos gabachos!

sábado, 11 de septiembre de 2010

Istana

Istana es una palabra malaya que significa palacio. Hay varios istanas en Indonesia, Malasia, Brunei...pero sólo uno en Singapur, que es la residencia oficial del presidente de la república. Actualmente (y sorprendentemente) es un hindú Singapureño, Sellapan Ramanathan, criado entre Singapur y Malasia.

Los jardines del Istana están cerrados por una verja que se encuentra en Orchard Road, al lado del metro de Dhoby Ghaut, y que sólo se abre cinco veces al año: en el año nuevo chino, Diwali (el año nuevo hindú), Hari Raya Puasa (el año nuevo musulmán), el día del trabajo y el día nacional de Singapur. Ayer fue Hari Raya Puasa, que marca el fin del Ramadán y el éxodo masivo de los musulmanes hacia sus lugares de origen para pasar la fiesta con sus familias, y nosotros nos acercamos a Istana a pasar la mañana.

La verja abre a las 8:30 y nosotros estábamos esperando media hora antes para evitar la cola. La entrada al parque es gratis para Singapureños y Permanent Residents, nosotros pagamos un dólar (y sí, piden identificación: pasaporte o algún carné de identidad Singapureño, en mi caso el Employment Pass). Luego para entrar en el palacio todos pagan 2 dólares. Durante el paseo por el parque se venden souvenirs, helados, refrescos...y todo el dinero recaudado entre entradas y tonterías se dona a distintas ONGs, cuyos voluntarios trabajan en el Open Day. También pasamos un control de seguridad con escaneo de mochilas incluído.

El jardín es enorme y la mañana ayer estaba muy húmeda, sudamos a mares. No es muy impresionante, tiene trozos con césped artificial. Tiene también un (mini)lago japonés y el lago de la reina Victoria, que fue la parte que más me gustó con la estatua de la reina y los nenúfares.

Istana I

Nos acercamos al palacio y lo primero que nos llamó la atención es que la bandera que tiene en el tejado no tenía la franja de color blanco que tiene la bandera estándar de Singapur, o sea, en vez de ser esto:



Era esto:



Una vez dentro de la casa encontramos la explicación: la segunda es el emblema del presidente, que se iza en Istana cuando el presidente está en el palacio. Simboliza exactamente lo mismo que la bandera normal.

En la casa está prohibida la fotografía y es una pena. Es muy bonita, con esas lámparas llenas de cristales y las alfombras persas. El paseo por la casa es básicamente para cotillear los regalos que los distintos países han hecho al presidente en sus encuentros oficiales. Por supuesto que el objetivo fue encontrar los regalos de nuestros países entre las maravillas que habían llegado desde China, Japón, Indonesia...Polonia le regaló un juego de vasos y botella de cristal para vino, Alemania una estatua de porcelana del flautista de Hamelín y España...un puto cenicero con el escudo grabado. Que vergüenza! encima cuando estaba delante del cenicero con la boca abierta pensando en lo miserables que somos oí a un chico explicarle a una chica en inglés que al menos el cenicero tenía el escudo de nuestro país y bla bla bla...era madrileño! al menos la vergüenza fue compartida :D

Como punto curioso de la visita a la casa hay que mencionar que normalmente el presidente se pasea por la casa durante los días de puertas abiertas para saludar a los visitantes y había expectación...pero no lo vimos. Una pena, hubiese sido una foto simpática.

Istana II

Luego nos tiramos en el césped a ver a los niños jugar en un parque que tienen montado e hicimos un picnic. El tiempo refrescó un poco y en el camino hacia la salida vimos la exposición que el Jurong Bird Park montó para concienciar a la gente de las aves que están en peligro de extinción, otra sobre la extinción de los tigres y demás. También había actividades para niños y cuando nos estábamos yendo una banda iba a empezar a tocar.

Así que como conclusión, Istana no es una visita obligada si se pasa por Singapur, para nada. Es bastante pasable pero como entretenimiento para un día de fiesta no está mal, no deja de ser una visita curiosa para conocer mejor el país.

martes, 7 de septiembre de 2010

Globos



El otro día, planeando los 3 días de mediciones que me esperaban, abrí la maleta donde guardamos los trastos para hacer limpieza y cargar baterías. Saqué el altavoz, el trípode, los cables, el alargador, el generador de sonido y una bolsa con globos. Separé los globos usados de los nuevos y tiré los trozos. En ese momento vi que uno de mis compañeros, malayo con más de 20 años de experiencia en el campo y que cobra el doble que yo, me miraba con cara de susto.

¿Para qué llevas globos en la maleta?

En Diseño y Acondicionamiento Acústico, en tercero de carrera, aprendí del Señor Heinrich Kuttruff que para medir el tiempo de reverberación de una habitación se pueden usar pistolas, palmadas o...globos. En las prácticas de esta asignatura usamos un equipo diseñado especificamente para este fin, formado por un generador de tonos y un altavoz muy grande y muy caro que lo hacía todo por sí mismo, pero esto no es la Universidad y para qué regalarle miles de dólares a Bruel & Kjær si por un dólar tienes la misma respuesta en frecuencia?

Sinceramente, entiendo que en el mercado laboral se valore muchísimo el tener experiencia por la tranquilidad que da tener un empleado autosuficiente que no te va a preguntar todo y al que no vas a tener que llevar de la manita. También puedo llegar a entender que en el caso de mi empresa el salario vaya asociado a esto, pero hay momentos en los que me alegro de haber perdido unos cuantos años estudiando un poquito más de la cuenta. Hay cosas que no se aprenden trabajando en una oficina y a veces da gusto poder darle lecciones a alguien que está por encima de tí :)

domingo, 5 de septiembre de 2010

De paseo por Arab Street

Arab St III

Algo que impresiona de Singapur es la unión de religiones y culturas en un espacio tan pequeño sin conflictos aparentes..."aparentes", porque ya les he dicho que los chinos son muy racistas y tienen problemas con todo el mundo, cuando el resto del mundo no los tiene con ellos.

Anyway...cierta zona de Singapur acumula el mayor número de mezquitas por metro cuadrado de la isla y la guía Lonely Planet que me compré antes de venir incluye un paseíto que se puede usar de base para conocer la Singapur musulmana (o mora :P). Eso fue lo que hice el domingo pasado, activé el modo turista y me dí un paseíto de unas tres horas bajo el sol.

Arab St V

Ví tres mezquitas, la Malabar Mosque, la del Sultán y la pequeñita, la de Hajjah Fatimah, que la guía la llama "la torre inclinada de Singapur" porque su torreta está inclinada seis grados, mientras que la de Pisa sólo cuatro. No entré en ninguna porque no iba lo suficientemente tapada y estaban rezando dentro.

Oí las llamadas a rezar por primera vez en mi vida y paseando por Arab Street parecía que ya no estaba en Singapur, sino en Turquía o Irán, entre alfombras persas y tiendas de telas. Ví como los musulmanes, que supuestamente están en Ramadán, se ponían las botas comiendo en el mercadillo que montaron al lado de la Mezquita del Sultán y me quedó pendiente probar el restaurante libanés que según la guía es muy barato y tiene el mejor hummus de Singapur.

La guía también mencionada una tienda de perfumes...que yo no ví (u olí, mejor dicho). Lo que si ví fue una heladería muy buena con sabores un poco raros. Tampoco saqué fotos muy allá, solo cinco se salvaron de la quema. Están en mi set de Flickr sobre Singapur por si les da curiosidad.

sábado, 4 de septiembre de 2010

Terremoto en Christchurch

A unas pocas semanas de que el churri y yo pisemos Nueva Zelanda ha habido un terremoto de 7 grados y pico (las fuentes no se ponen de acuerdo) en la última ciudad que vamos a visitar en el país que está, literalmente, en el culo del mundo: Christchurch. Con el cacao que nos armamos con los billetes sólo vamos a pasar menos de 12 horas en esta ciudad pero una Spaniard nos iba a hacer de guía, así que se compensaba.


Foto cortesía de ChannelNewsAsia

La ciudad ha amanecido hoy en estado de excepción, edificios derrumbados, tuberías destrozadas y sin luz. El gobierno ha puesto como máxima prioridad la distribución de agua que van a coger de un río cercano y ha recomendado a la gente que no sea egoísta y compruebe como andan sus vecinos. No ha habido víctimas, por suerte, sólo cortes y sustos, pero dicen que la ciudad está como si hubiese pasado una guerra por ahí.

Me ha dejado como muerta esta noticia, ha sido totalmente inesperado. El aeropuerto está abierto, así que al menos sabemos que podremos volver a Singapur. No va a ser la primera vez que viaje con la expectación del "a ver si pasa algo que hace que me tengan que repatriar", porque hubo amenaza de bomba en Londres poquito antes de que yo pisase la ciudad por primera vez, pero si va a ser la primera vez que vea una ciudad en este estado con ojos de turista. Andaba evitando viajar a Bangkok precisamente por esto, para no encontrarme templos y centros comerciales quemados de cuando las revueltas de los camisetas rojas y ale, toma terremoto.

Esperemos que nuestro contacto en Christchurch no tarde mucho en dar señales de vida y nos cuente como anda la cosa y, sobre todo, como están. Dicen que no hay familia o edificio en la ciudad que no haya sido afectado y es una pena, la verdad. A ver cómo de rápida es la capacidad de recuperación de los kiwis!

sábado, 28 de agosto de 2010

Cita #42

"I'm not afraid of dying, I'm afraid I haven't been alive enough"
La peli que he visto esta noche. Se las recomiendo a todos!

miércoles, 25 de agosto de 2010

La humedad

En Singapur sales a las calle, hace caloraco, sudas, te metes en el metro o en una guagua y pasas frío. Sales del metro y entras en un centro comercial o te mueves entre centros comerciales por medio de túneles y puentes. Es difícil acostumbrarse a tanto aire acondicionado si tienes rinitis, yo no voy a cantar victoria pero creo que ya se me han acabado las sesiones tontas de estornudos. Ahora, los catarros no me los quita nadie con tanto cambio de temperatura.

A lo que no me termino de acostumbrar es al olor a humedad que hay en mi habitación cada vez que llego de algún sitio o en el armario si cuelgo alguna de las prendas medio húmedas. Tengo los absorbentes del camello listo en el armario, en el cajón de la fotografía y al lado de la cama y chupan bastante agua. Ahora he cambiado al tamaño grande, a ver si me aguanta más, pero aún así el cuarto huele...



El cachirulo se parece a este. Supongo que las bolitas son de naftalina y van chupando agua hasta un límite que en los botes pequeños se alcanza al mes y medio, supongo que 3-4 meses en los grandes. Llegado ese límite se deshacen y en el bote solo queda agua que no se puede usar ni para regar las plantas del olorcillo que coge.

Tienen alguna idea para matar el olor del cuarto? las velas de olor tampoco me sirven, ya lo he intentado.

P.S: Sí, llevo 3 días de baja con dolores en el riñon por piedras imaginarias y lo único que se me ocurre escribir es esta chorrada.

lunes, 23 de agosto de 2010

40 y tantos

Feliz cumpleaños ma!

Eso de cumplir para atrás no te lo crees ni tú!! :)

Navidad VII

jueves, 19 de agosto de 2010

Canarias necesita ingenieros

En un mundo ideal los periodistas contrastan la información que les llega antes de publicarla y ponerle su nombre. En el mundo en el que vivimos los periódicos se limitan a copiar y pegar noticias de agencia sin tan siquiera comprobar si son ciertas. Se han visto múltiples casos de erratas y de fotos manipuladas por agencias que luego los periódicos han tenido que disculpar y la gente no aprende.

Como se pueden imaginar, el título de este post es lo que opina el Canarias 7 de hoy por medio de la agencia Efe, que Canarias es una de las regiones de España que más ingenieros necesita. Canarias tiene dos universidades que dan casi cualquier ingeniería que quieras estudiar, incluyendo a los centros asociados de la UNED, y tiene la tercera mayor distribución de Ingenieros en Telecomunicaciones de España, después de Madrid y Barcelona. No sé cómo andará la cosa con Industriales e Informáticos, la verdad.

En todo el tiempo que estuve buscando trabajo antes de venirme a Singapur consideré quedarme en Canarias o moverme a la península como plan B. Hice todo lo que pude. Me apunté al paro e intenté actualizar el CV que tienen. Me dieron cita para un mes y medio más tarde porque eso ya no se podía hacer en el mostrador y mientras me seleccionaron para el programa de empleo. Tenía que ir a las 8 de la mañana cada 15 días a que una orientadora me ayudase a conseguir trabajo.

Esa orientadora me metió en un grupo para enseñarme a redactar un CV, a pesar de que las dos versiones que le llevé, en español e inglés, estaban bien según su opinión. La primera sesión de ese grupo me coincidía con una entrevista teléfonica que tenía con una empresa en Inglaterra. Su opinión? pues que tenía que ir al grupo porque tenían que llenarlo. Esa era la prioridad.

No estaba cobrando prestación ninguna así que la mandé a la porra y no hice nada de lo que me dijo. Luego llegó mi cita para actualizar el CV. Llevé todo lo que pude y esto fue lo que pasó...

  • Llevé una fotocopia del título para no cargar la cartulina original y no me lo añadieron a la base de datos porque no estaba compulsada
  • Llevé el certificado de tener las asignaturas aprobadas del máster, pero como no era un certificado final tampoco me lo añadieron
  • Llevé el Certificate in Advanced English de Cambridge y no me lo añadieron porque no hace falta llevarles un certificado para acreditar idiomas. Me apuntó nivel alto de inglés y ya de paso le dije que me pusiera nivel alto de turco también.
  • No añadieron mi experiencia laboral en Irlanda porque el contrato irlandés no les servía, necesitaban un certificado de empresa...pero es que en Irlanda no se dan certificados de empresa!

Luego insistieron para añadirme a otro programa de nosequé pero estaba tan quemada que me largué de la oficina. Para qué? si en su ficha sigue constando que tengo la EGB y no hablo idiomas?

Si el Servicio Canario de Empleo trata de esta manera a los jóvenes cualificados que intentan volver no me extaña que luego se quejen de que hacen falta ingenieros. Ya no hablo de las (pocas) ofertas que hay en Canarias para alguien como yo, por no decir nulas, y en qué condiciones son, pero cualquier persona con dos dedos de frente y un nivel decente de idiomas se coge el primer avión fuera del archipiélago.

Yo no quería venirme tan lejos y siempre digo que la crisis y la inutilidad empresarial española me han obligado. Con lo bien que yo estaría en Las Palmas con mi familia, mi novio y teniendo algo de vida social! así que señores periodistas, la próxima vez que publiquen algo piensen si están diciendo la verdad, que más bien parece que los que nos vamos es porque no queremos luchar por nuestras islas y solo miramos el dinero, y no es así ni de lejos! España me ha pagado una carrera, un máster, cursos de idiomas...y no va a ver nada de ese dinero que invirtió en mí, no precisamente porque yo no quiera devolverle parte, sino porque sólo se me ofrecen minucias para todo lo que me he esforzado y no me da la gana aceptarlas.

miércoles, 18 de agosto de 2010

Tercer cumpleaños



Ya van 3 años viviendo en el exilio.

En verdad este aniversario es un poco tramposo, porque estoy contando desde que aterricé en Irlanda el 18 de Agosto de 2007, después de visitar Londres por primera vez. En total habré pasado unos 6 meses en España en todo este tiempo entre vacaciones y la vuelta temporal a casa porque no encontraba trabajo...y han dado para bastante ;)

Lo mejor de estos 3 años ha sido la oportunidad de ver mundo que nunca antes había tenido y que pienso aprovechar hasta que pueda. Mi madre nunca me pudo mandar a UK a estudiar inglés en verano o a campamentos por ahí porque no había dinero. Ahora al menos el hecho de que yo viva fuera les hace salir de la isla a ellos también con la excusa de visitarme. Mi madre voló ella solita a Irlanda y mi hermanito a Manchester después de pasar por Irlanda también :)

Y ahora que el numero de años en el extranjero es algo decente me he dado cuenta de no haberme inscrito en ninguna de las embajadas españolas en los países en los que he vivido quizás haya sido un error, a pesar de haber tenido en mis manos los formularios tanto en Limerick como en Manchester, pero no tengo intenciones de cambiar eso ahora que ando en Singapur. Lo siento, pero el consulado español está en Suntec - fuera del Central Business District, dónde trabajo - abre sólo 4 horas al día y no me dan la opción de registrarme por correo postal, como en Europa.

Así que feliz aniversario a mí misma y a por el cuarto año. Lo que no sé es si lo cumpliré en Singapur...

martes, 17 de agosto de 2010

15 cosas que me sorprenden de Singapur

  1. Poder reservar tu asiento en un food court con un simple paquete de clinex
  2. Cortar un filete sin cuchillo y comer sin servilletas
  3. Ver a todo el vagón del metro (sin exagerar) enfrascado en su iPhone, parece que no hay más teléfonos a la venta en esta isla!
  4. Las puertas de las casas abiertas o las verjas a medio cerrar
  5. Gente en bici, a pesar del calor
  6. Ducharme antes de ir a trabajar y llegar al trabajo bañada en sudor
  7. Que la hora punta en el metro no son las 17:30, sino las 18:30
  8. La gente que pasea con un portátil bajo el brazo sin funda ni nada
  9. Que la diferencia entre coger el metro o la guagua sean solo 4 centavos...
  10. Los pasteles y refrescos de té verde, y que a los pastéis de Belém les llamen Macao tarts...pero si no son de Macao!
  11. Pagar por recibir llamadas
  12. Tener en la cartera billetes de plástico que sobreviven a la lavadora
  13. Que los chinos no sean chinos, sino malayos, indonesios, singapureños...
  14. Las tormentas, con sus rayos y sus truenos
  15. Los funerales chinos...ya he visto unos cuantos de casualidad...

lunes, 16 de agosto de 2010

Un mes

Este post es solo para decir que después de cuatro meses en Singapur el mes que viene a esta hora (por fiiiin) estaré de camino al aeropuerto, y no para irme de viaje precisamente...


Te echo de menos!

domingo, 15 de agosto de 2010

Filipinas

Les aviso, este post va a ser tocho. No ha sido un viaje como otro cualquiera y, aunque sólo hayan sido 48 horas, hay bastante que contar...

Philippines I
Pidiendo limosna...

El viernes 6 de Agosto mi viaje comenzó cogiendo una guagua hacia el metro de Lavender. De camino vi que el número de guaguas que van hacia Malasia se habían duplicado de repente y la estación estaba llena de familias con maletas intentando conseguir un ticket hacia el país vecino a cualquier precio. No éramos los únicos que salíamos de Singapur en el fin de semana del National Day. Qué paradójico.

Volamos con Cebu Pacific (una compañía que tiene prohibido operar en Europa, había expectación) y si los anuncios y la musiquita que pone Ryanair por la megafonía les parece molesta les juro que comparada con el capitán de este vuelo les hubiese parecido una minucia. Era un vuelo de medianoche a 4 de la mañana y medio avión estaba durmiendo y la otra mitad intentándolo. El señor empezaba sus anuncios gritando "GOOOD MOOOORNING!" y nos daba la impresión de estar borracho. Cuando parecía que había parado de hablar...empezaba otra vez. No sé ni cuantas veces repitió la temperatura en Cebu comparándola con la temperatura en Singapur y, por si no fuera poco, nos amenazaba con más actualizaciones a medida que nos fuésemos acercando. NOO!

Nosotros tres (un alemán, un catalán y yo) íbamos partidos de risa junto con nuestras compañeras de la fila de al lado, dos americanas y una australiana.

Rellenando las tarjetas de inmigración en el avión vino mi primer choque. Si en Singapur la tarjeta te recuerda que el tráfico de drogas se condena con pena de muerte...aquí la landing card tiene anuncios de condos y un recordatorio sobre la pederastia y el tráfico de personas...de buen rollito.

En la cola de inmigración se me acercó el policía que estaba rondando por las filas. Rompió mi landing card (no se supone que eso lo hacen en el mostrador?) y revisó mi pasaporte de arriba a abajo, incluyendo una raja que tiene entre la portada y la primera página. Cuando yo ya estaba pensando en cuánto le iba a tener que dar para que dejase pasar me devolvió todo y me dijo que esperase en la fila hasta llegar al mostrador, como si yo ya no estuviese esperando en la cola...

De ahi taxi a Tagbilaran, capital de la isla de Bohol. El ferry estaba lleno y tuvimos que pagar los 500 pesos del billete por adelantado y ponernos en lista de espera a ver si quedaba hueco. Sonaba todo muy raro pero al final hubo suerte, fuimos los últimos en entrar al barco. Nos quedamos fritos y cuando abrí los ojos ya se veía tierra. Y menos mal, no me gustan los barcos.

En el puerto de Tagbilaran charlamos con una señora que organizaba tours por la isla y contratamos una furgoneta para 5 personas (dos amigos nuestros, otro catalán y una polaca, llegaban a la isla esa tarde) por 500 pesos cada uno. De ahí cogimos un triciclo hacia el centro comercial de Bohol y aquí vino mi siguiente choque. Cabañas, chabolas, niños sin zapatos, polvo por todos lados y doblando la esquina...un centro comercial como los que te encuentras paseando por Singapur, con McDonald's y cajeros automáticos que no funcionan como deberían.

Philippines II
Los triciclos de marras

De ahí un taxi nos llevó a nuestros hotel en Panglao island. La media hora de camino fue más de lo mismo. Las casas sin pintar y las cabañas aparecían de la nada en mitad de la selva. Y una vez en Panglao ves que para ellos el concepto de destino turístico no tiene nada que ver con el de Maspalomas...empezando porque las calles no estaban asfaltadas y no había aceras. Prometía ser un finde interesante.

Nos pasamos la tarde en la playa. El agua estaba llena de algas y bastante salada porque había habido un tifón en los alrededores de Manila y la cola llego a Panglao. Perdimos la cuenta de la cantidad gente que vino a vendernos cosas o a hacernos masajes. Por la noche inspeccionamos otra playa en la otra punta de la isla, pero más de lo mismo. A la mañana siguiente, después de una ducha con agua salada y un buen desayuno sin agua del grifo ni verduras nos fuimos de tour.

La primera parada fue una tienda para comprar galletas. Tuvimos una conversación con los dueños de la tienda en la que descubrimos que los filipinos no le tienen mucho cariño a los españoles ni a los alemanes. Lo de los españoles tiene explicación, pero los alemanes? paseando por Filipinas es impresionante la cantidad de parejas alemán gordo y viejo-filipina pequeñita y joven que se ven. "Eso no es amor de verdad", nos decía la señora, y no podíamos hacer más que darle la razón. También dijo que tengo una nariz larga y bonita y aquí yo no supe que contestarle.

Philippines VI
La señora simpática

De ahí nuestro chófer nos llevó a las Chocolate hills, que solo son de color chocolate en su verano, de Marzo a Mayo creo recordar. Después de sacarnos fotos en todas las posturas imaginables, hasta saltando con escobas de bruja, nos dimos cuenta que entre los chinos y los filipinos que también estaban visitando las montañas había un madrileño que llevaba unas semanas viajando por Asia. Fue interesante charlar con él...y con un chino que se le acercó a Carlos también jajaja me pareció gracioso entender que le explicaba a su señora que éramos Xibanyaren trabajando en Xinjiapo. Algo estoy aprendiendo de chino!

Philippines IX
Una montaña no muy chocolateada


Toda la tropa

La siguiente parada en el recorrido eran los tarsiers y aquí vino la duda: adónde nos lleva a ver los tarsiers, señor chófer? pues al río Loboc. Agata se puso blanca y dijo que nanai, que en el río los tienen enjaulados y que ahí no íbamos a ir. El chófer se negó a llevarnos al santuario de los tarsiers, donde el gobierno intenta recuperarlos para que no se extingan y tuvimos hasta que hablar con la señora que nos vendió el tour para que le dijese que nos llevase. 300 pesos extra cumplieron su cometido, pero antes nos llevó a dar un paseo en barco por el río Loboc, que estaba a mitad de camino.


A mitad del paseo la barca se paró para que un grupo de locales nos hicieran un baile y cantasen. Aquí tuvimos un debate sobre si eso era explotación infantil, incitación a la pederastia, si había alguien que les forzaba a hacer eso o cuánto dinero habría de por medio. No fue una experiencia muy bonita aunque pudimos ver la selva desde otra perspectiva, dejando el baile de lado.

Y finalmente...los tarsiers! hay poquitos en la reserva y sólo se aparean una vez al año, así que se teme por su extinción. Nadie puede evitar que haya gente que los enjaule y los enseñe medio muertos a los turistas, porque ya se sabe como andan los niveles de corrupción en Filipinas...

Philippines XVII
Hola, soy un tarsier y esa luz que parpadea en tu cámara me hace mucho daño...

A la vuelta no se nos ocurrió otra cosa que decirle al conductor que nos dejase a medio camino de nuestra playa, Alona beach, y que ya de ahí caminábamos. El paseo por la playa no estuvo mal, hay que reconocerlo. Vimos estrellas de mar, pececitos, charlamos con un grupo de gente que había ido a recoger unos bichos que estaban pelando para comérselos de cena...hasta que empezó a oscurecer. Parte de la playa pertenece a los resorts turísticos y tuvimos que ponernos firmes para que nos dejasen cruzarla. Llegados a una parte tuvimos que salirnos hacia la carretera, que estaba oscura, sin farolas. Pasamos algo de miedo, hay que reconocerlo, pero sólo por esta foto valió la pena el dolor de pies:

Philippines XXII
Sesión nocturna de rezos

Vestigio de la conquista española, Filipinas es un país muy católico. Tan católico que el hecho de ver "la ciudad" muerta el domingo por la mañana me recordó a mis primeros domingos en Irlanda. Todos los triciclos tienen menciones a Dios y las capillas y colegios católicos abiertos por las misiones crecen como setas en el país.

Y por supuesto, como cada vez que viajo en grupo, el viaje no podía completarse sin peleas, discusiones, puñaladas traperas y momentos tensos. Cada vez le voy cogiendo más gusto a viajar sola, a riesgo de sonar radical. Ciertos niños mimados no deberían tener el privilegio de tener un pasaporte en sus manos y es una pena que viajar no les cambie ni les remueva la conciencia. Volver a la limpia y ordenada Singapur después de un fin de semana como este no debería dejar a nadie indiferente y sirve para recordarte cuán afortunado eres por no haber nacido en el país conquistado, sino en el conquistador. Las cosas podrían haber sido distintas para todos, y es algo que hay que tener siempre presente.

Así que como habrán podido darse cuenta me ha encantado ir a Filipinas. Es un país al que le tenía ganas por esa sensación de no estar en Asia, sino en Cuba o en un país de Sudamérica, con la salvedad de que ellos adoran a los Estados Unidos. La cosa es que con tanta alerta por terrorismo y secuestros en las islas del sur y la tasa de criminalidad de Manila no me atrevía. Hemos demostrado que ir a una zona turística no está reñido con conocer los entresijos del país y ver cómo viven los locales, aunque no siempre sea para bien.

Pero para eso se viaja, no?

Los próximos sellos en mi pasaporte me los pondrán en Sidney, Australia, y en Auckland, Nueva Zelanda, el mes que viene. Me estoy volviendo loca con los preparativos! les tendré informados :)

Más fotos en mi set de Flickr sobre Filipinas.