domingo, 27 de julio de 2014

Conociendo Croydon

Si le preguntan a cualquier inglés, les dirá que Croydon no tiene la mejor fama del mundo. Su tasa de criminalidad es más alta que la media de Londres y la media del país, vale, pero es que también es el borough de Londres más grande. Linda con Lambeth y Southwark en el norte y termina en Coulson en el sur. Nosotros nos hemos venido a vivir justo en el centro, en el distrito de Fairfield, y puedo entender que estando en medio de toda la acción la tasa de criminalidad de esta zona no sea la mejor, pero la sensación de inseguridad es nula.

Croydon II

A lo mejor han oído hablar de una rave que se convocó por FB hace no mucho, convocando a la gente a la estación de East Croydon. Esa rave atrajo más de mil personas a un edificio enorme de Royal Mail que está abandonado. Porque ese es el otro problema de Croydon: la cantidad de edificios abandonados que hay. La famosa torre de Nestlé, que casi que se ve desde la estación de tren, también está abandonada. Edificios de oficinas nuevos con carteles de "se alquila", una torre del ayuntamiento en proceso de demolición, y en el otro lado....andan construyendo torres de pisos de lujo. Porque ahí es donde esperan que venga la regeneración de Croydon, en trabajadores de la City como yo, con "dinerales" para gastar en pisos de lujo.

En todas las encuestas de felicidad que vean por ahí, Croydon será la ciudad más infeliz junto con Ilford en Essex (que es un antro pero va a tener Crossrail en unos años). Viniendo de Brighton, que siempre puntúa bien en estas encuestas ha sido un cambio grande....

Croydon no tiene metro. Tiene estaciones de tren por un tubo (East, West y South Croydon, Purley, Thornton Heath, las de Norwood...), tiene el Tramlink que conecta con Wimbledon, tiene la ultima parada de una de las ramas del Overground (que últimamente siempre esta cerrada los domingos), tiene el estadio donde juega el Crystal Palace FC, en Selhurst, tiene un huevo de parques, una comunidad multicultural aunque predominantemente jamaicana y caribeña y un centro de formación de adultos y un College. También tiene el honor de decir que cuenta con el que fue el primer aeropuerto internacional del país, que cerraron cuando abrieron Heathrow y Gatwick, desde donde se batieron records y se hicieron los primeros vuelos a Australia.

Croydon III

Tiene también un proyecto para convertirla en el Silicon Valley del sur de Londres, con un montón de startups que ya han empezado aquí. Tiene periódicos, estación de radio, locales de co-working creados con crowdfunding, pubs con salas de teatro y grupos de gente que son conscientes de que los riots de 2011 no han ayudado para nada a la imagen de la ciudad y que están trabajando para que las cosas cambien. El ayutntamiento también quiere que la ciudad mejore y se inventa cosas como "Don't mess with Croydon". Da un poco de risa visto desde fuera pero esta ciudad no va a levantarse a base de pisos de lujo, sino con espíritu de comunidad, que no le falta.

Y este post iba a ser para contarles los descubrimientos que hemos hecho estos días meses, durante el Heritage Festival y paseos domingueros. Nos perdimos el Carnaval de West Croydon y el Festival de la comida de South Croydon, pero ya habrá otros. Aquí otra cosa no, pero actividad parece que no sobra. Pensamos que nos íbamos a pasar la vida metidos en trenes rumbo a la capital, pero al final no ha sido así.

PS: Los de Peep Show vivian aquí también.
PS2: Y el mercado! como me he podido olvidar del mercado!

lunes, 14 de julio de 2014

Race for Life

Aquí en UK hay un evento donde la gente va con las amigas vestida de rosa hasta las cejas, con tutus y diademas, y se va a caminar 5 kilómetros echándose unas risas, se llama el Race for Life. Todo el dinero que se recolecta en entradas va para Cancer Research UK y a la vez cada participante hace una colecta. Es un poco hortera en verdad. Yo las vi por el Southampton Common hace un par de años y me pareció una inglesada....pero debe de ser que ya llevo tanto tiempo aquí que me he acostumbrado a verlas así, porques ahí estuve yo ayer por la mañana. No tenía otra cosa mejor que hacer un domingo por la mañana que llovía.

 

Ya había dejado caer por Facebook algo de que en enero empecé a correr. No es que me apasione pero es mas entretenido que la elíptica y tenía que hacer algo de cardio, así que como objetivo/motivación decidí entrenar para correr 5k y apuntarme al Race for Life en verano. En marzo creo que fue toqué techo corriendo 3.5 kilómetros sin parar y me flipé. Luego nos mudamos a Croydon, estuve sin correr, con montón de trabajo, me hice daño en las espinillas....y llegó la carrera. Yo pensé que no iba a terminar. Horror! y había recolectado 90 libras en donaciones, iba a dejar a mis fans en la estacada!

Mi arte para poner imperdibles en una camiseta llena de agujeritos

Llegué a Lloyd Park antes de las 10 de la mañana porque dijeron que iba a haber calentamiento, pero tardaron en empezar. Había un locutor de radio, fotógrafos, tiraron camisetas al público, confeti....todo muy inglés. Y a las 11 se formaron 3 grupos: runners, las que iban a hacer 5k en menos de media hora, joggers, entre media y una hora, y walkers. Yo salí con el segundo grupo. Había gente también haciendo 10k, que eran dos vueltas al circuito.

El recorrido loco 

Pues 40 minutos más tarde, cuando el pelotón ya no era pelotón, terminé! asfixiada pero terminé. Había muchísimo barro porque llovió a cántaros por la mañana (la lluvia me despertó) y muchas raíces y ramas....aparte de montañitas a traición en el recorrido, pero fue muy divertido. Había niñas y niños corriendo con sus madres, gente quejándose de las cuestas, animadores por el camino aplaudiendo y diciéndote lo bien que ibas....gente diciendo que el cartel de 3k tenía que haber pasado ya (jajaja). Hacía mucho calor húmedo dentro de los bosques donde nos metieron pero por suerte al final empezó a llover un poco para refrescar. 

Hoy me han llegado casi 30 libras más de donativos (gracias! thank you!) así que ya he pasado con creces el objetivo tan pobre de que me puse al empezar. Si les apetece donar, que sepan que yo no toco el dinero, se va directamente para Cancer Research UK y ellos sabrán mejor que nadie que hacer con él.

Y esta carrera se la dedico a mi abuela, que murió de cáncer de mama, a mi padre, que murió de un tumor, y a mi suegra, que se me había olvidado ponerla a la lista pero la buena señora sobrevivió a un cáncer de pulmón, que no es poco.

La medalla! 

miércoles, 11 de junio de 2014

Tres años, tres ciudades

Es una chorrada pero hoy he cumplido tres años desde que volví al Reino Unido. Me hace gracia pensar que si, cuando me entrevistaron al acabar el máster, me hubiesen dado trabajo en la oficina de Farnham en vez de en la de Singapur ahora podría estar metida en los trámites para el pasaporte británico. Son sólo tres años comparados con los siete que llevo fuera, pero es el tramo más largo que he estado en un país.

Tres años....en tres ciudades. Aterricé en Bournemouth para mudarme a Southampton, me fui a otra ciudad costera pero con playa, Brighton, y ahora Londres, que es lo que estaba evitando al mudarme a Southampton. Lo bueno? que en Southampton agarré a un asturianín que a veces me da dolores de cabeza, pero me da más alegrías, que conocí mucha gente con la que aún sigo en contacto, que aprendí muchísimo laboralmente ahí y me sirvió para recuperar la confianza que perdí en Singapur...y que luego intentarían quitarme de nuevo en Brighton.

Y de momento por Croydon las cosas van bien. El commute de media hora no se me hace pesado, el trabajo me gusta, la gente es más joven que en el anterior sitio y se nota en que el ambiente es más relajado, aunque hay muchísimo trabajo. Los viernes hay presentaciones técnicas con almuerzo pagado por la empresa, que es un detalle.


Cuando pienso en tooodo lo que he hecho y lo que ha pasado en estos tres años (y la cantidad de trenes, aviones - y helicópteros - que he cogido) me parece que han sido muchos más. Así que creo que ya, por fin, me puedo considerar medianamente asentada en un país. Ahora a ver si estalla la burbuja, nos compramos un piso y dejamos de mudarnos de ciudad. Y a por otro año más.

jueves, 22 de mayo de 2014

El desenamoramiento

Yo estaba enamorada de Amazon. Y mucho. Soy una de esas personas que no va de compras, que no le gusta el agobio. Me duelen los pies y me canso de quitarme y ponerme la ropa para probarme cosas que probablemente no me sirvan ni me queden bien. Aparte de los precios: online suele ser casi todo mucho más barato. Y te lo llevan a casa o a la oficina! qué más se puede pedir.

(Hago una pausa para decir que soy consciente de que comprarle a una macro empresa como Amazon cuyos empleados tienen dudosas condiciones de trabajo y cuya fiscalidad no es el del todo ética destruye negocios pequeños y todo eso, antes de que me lo digan)

 Pero todo tiene un final: me he desenamorado. Sigo adorando comprar por Internet, sí, pero ya no quiero al Señor Amazon. La historia es que compré un bolso precioso y pagué las 45 libras que valía encantadísima. Me llegó en Noviembre, lo estrené, viajé a España con él en Navidad y a la vuelta ya empezaba a verse un poco gastado. En mayo volví a España con él y parecía bastante viejo, sinceramente. Rip Curl da garantía de un año en todos sus productos así que chateé (primer error) con atención al cliente para contarles el tema y pedirles una devolución.

Lo que en otras circunstancias hubiese sido una maravilla se ha convertido en un proceso doloroso que ha durado casi dos semanas. El chico simpático con el que charlé me mandó las 45 libras sin yo decirle nada a la tarjeta con la que pagué el bolso....cuando yo había cerrado esa cuenta en Abril. El chico automáticamente se lavó las manos, dijo que no podía cancelar la devolución del dinero y ale, ahí te quedas.

Desde entonces he estado peleándome con ellos por correo electrónico y hasta por teléfono. Uno de sus advisors me llamó tres veces desde un número irlandés, pero a las horas que me llamó yo creo que más bien estaba en la India....y nada. Nada de nada. Ellos me pedían una carta de mi banco (Natwest) diciendo que no encuentran el dinero. Natwest me decía que ellos no dan cartas y que no encontraban el dinero. Yo ya desesperada. Imagínense. Hasta envié los papeles de que la cuenta estaba cerrada a Amazon y ellos siguieron erre que erre con la carta de las narices que Natwest se negaba a hacer. Qué se supone que tenía que hacer? falsificar la carta? era ya la única opción que me quedaba.

Todo se solucionó esta semana cuando la no muy amable directora de la oficina de Holborn me dijo que escribiera una carta explicando lo que quería. Me senté y se la escribí ahí mismo. Alguien me llamó después de un par de horas y me dijo que (mira tú) mi dinero estaba "suspendido" en mi oficina en Salford. Y aquí me planteo yo varias cosas:

1 - Este señor que me llamó encontró el dinero. La oficina de Holborn no podía encontrarlo en ninguna de mis visitas? really?
2 - Lo más que saben es que ya no vivo en Salford, que se esperaban? que fuera ahí a preguntar si tenían mi dinero?
3 - Atención al cliente pésima de ambos bandos. Desesperación e impotencia en el mío.

Hoy fui, me dieron el dinero (dos colas tuve que esperar) y ni una disculpa ni sonrisa ni nada de nada. Sinceramente, yo ya sabía que Natwest era un banco horrible y por eso cerré la cuenta, pero no me esperaba un trato tan malo y tan poco empático. Fui cliente un montón de años y así es como lo pagan?

Y lo mismo por parte de Amazon. Gasto mucho dinero ahí al año y así es como me tratan? mi último correo ni siquiera fue respondido.

Así que a Natwest, que le dén bien dado. No me arrepiento de haber cerrado mi cuenta ahí. Con gente tan simpática trabajando en sus oficinas da gusto. Y a Amazon le digo que esa no es manera de tratar a sus clientes. A partir de ahora buscaré otra opción siempre antes de irme ahí a comprar. Es una pena que otra web que me gustaba (Book Depository) fuera absorbida por ellos :(

domingo, 20 de abril de 2014

Por qué he dejado mi trabajo

Me sorprende que haya gente que aún a estas alturas me pregunte por qué he dejado mi trabajo. Ahora ya estoy desempleada y les puedo contar los motivos.

Lo he dejado porque:

1 - Estoy cansada de que inútiles me pasen encima porque el colegueo importa más
2 - Estoy cansada de que me griten en la oficina y de que mi opinión profesional se la pasen por el forro
3 - Estoy cansada de que en una tarea voluntaria que hago (y que ya hacía antes de empezar aquí), la empresa haya intentado sacar beneficio económico e información confidencial
4 - Estoy más que harta de que por más que hago cosas, nunca parece que haga nada a derechas o que nadie esté contento

Esto viene provocado por cosas como:

1 - Un email del dueño un domingo por la mañana diciéndome que arruiné la reputación de la empresa cuando estuve organizando la conferencia de Febrero
2 - Gritos de un senior por decir que a lo mejor no era conveniente irme a medir a dos horas y media de Brighton un día que daban lluvia
3 - Comentarios muy condescendientes en reportes de una persona que estaba en el mismo rango que yo. Los denuncié repetidamente y nunca se hizo nada.
4 - Falta de trabajo en equipo, en plan "ahí te quedas, búscate la vida", pero luego bien que venían ellos a pedir favores y vete a decirles que no.
5 - Que me dieran un aviso verbal sin informarme de que podía tener ahí un testigo conmigo. El porqué? porque miraba mucho "mis cosas" en el ordenador, cuando ellos ya sabían desde hacía semanas que andaba escasita de trabajo.
5 - Y que el director técnico de la empresa me soltara directamente y a la cara que mi opinión le importaba un pimiento.

No he aguantado un año y lo siento, sé que no es lo mejor para mi curriculum, pero después de irme a la cama llorando y soñando que me iban a echar antes de Navidades, creo que he tomado la mejor decisión. Lo bueno es que hice varias entrevistas a la vuelta de Navidades, me hicieron dos ofertas (de sobrada) y he aceptado la que creo que va a ser el trabajo de mi vida. Es de lo mío, pero haciendo arquitectura, aunque tiene la pega de que es en Londres, así que creo que este va a ser uno de los últimos posts con la etiqueta de Brighton. La semana que viene nos mudamos al London Borough of Croydon y a la vuelta de 10 días en España empiezo mi trabajo nuevo.

Lo más gracioso de todo es que exploté y renuncié un día que me tocaron las narices demasiado en la oficina de Londres, en 10 minutos que estuve ahí, y por eso la gente de mi empresa se cree que he renunciado sin tener otro trabajo en la recámara. Me da igual, que piensen lo que quieran. Me  lo paso pipa viendo sus constantes visitas a mi perfil de LinkedIn. Ahora, no se crean que me caía mal todo el mundo. Da la casualidad de que las tres personas con las que mejor me llevaba, y con las que hice mi cena de despedida, son también extranjeras y una británica que vivió en Australia. El resto ingleses de pura cepa que casi no han salido de su pueblo.

La moraleja de todo esto es que

1 - No importa lo mucho que te guste la ciudad
2 - No importa lo bien pagado que esté el trabajo
3 - No importa que el trabajo sea de lo tuyo

Si tienes que trabajar con auriculares para evitar oir los cotilleos y no puedes expresar tu opinión libremente, quizás no es el mejor sitio para estar. Las quejas sobre el trabajo monopolizaban mis conversaciones con M y había que romper el círculo.

Así que espero que esto disipe algunas dudas, porque este es un capítulo de mi vida que ya voy teniendo ganas de cerrar y de dejar de hablar. No me paso por el North Laine a la hora de comer por si me topo con alguno de mis ex-compañeros de trabajo por la calle, por ejemplo.

 Y con mi pequeño momento de dignidad les dejo mi nueva canción favorita. No tiene mucho que ver con el tema pero el estribillo a mi me basta:

Do what I wanna do
Say what I wanna say
They wanna take it away
From my cold dead hands


miércoles, 2 de abril de 2014

Libros leídos en 2014



A superar los 37 libros/comics del 2013! no he empezado el año con Auster, como estaba siendo mi pequeña tradición, pero para serles sincera, lo último que está sacando no me llama mucho la atención. Ustedes leyeron algún libro recomendable en 2013 o están leyendo algo interesante ahora? se admiten recomendaciones!

1 - Speaker for the Dead - Orson Scott Card (16 de Enero)

2 - True Confessions of Adrian Albert Mole - Sue Towsend (17 de Enero)

3 - Cosas que le pasan a...una madre sin superpoderes - Ana Ribera (26 de Enero)

4 - Fables vol. 3 - Bill Willingham (29 de Enero)

5 - Writing for Engineers - Joan Van Emde (15 de Febrero)

6 - Queenie - Alice Munro (2 de Abril)

7 - Fables vol. 4 - Bill Willingham (20 de Abril)

8 - Brighton Rock - Graham Greene (27 de Abril)

9 - Dios hizo el mundo en siete días...y se nota - Luis Piedrahita (29 de Abril)

10 - Adrian Mole's Small Amphibians - Sue Towsend (30 de Abril)

11 - The Tales of Beedle the Bard - J.K. Rowling (5 de Mayo)

12 - Adrian Mole: The Wilderness - Sue Towsend (11 de Mayo)

13 - I am Malala - Malala Yousafzai (16 de Mayo)

14 - Americanah -  Chimamanda Ngozi Adichie (30 de Mayo)

15 - Thanks for the Memories - Cecelia Ahern (11 de Junio)

16 - In the Country of Last Things - Paul Auster (19 de Junio)

He abandonado Girlfriend in a Coma y un libro sobre soundscapes que empecé con muchas ganas pero que me está cayendo algo pesado después de mes y medio. Eso sí, lo he dejado a la mitad, que ya me parece mucho.

domingo, 2 de marzo de 2014

Croquetas

Mi familia ya se ha hartado a reirse de mí, así que les doy permiso a ustedes también....

Son mi talón de Aquiles culinario. No me salen. La bechamel siempre se me queda llena de grumos, con sabor a crudo o muy líquida, tan líquida que hacer bolitas es demasiado optimista. Tengo el libro de recetas de Simone Ortega y cada día tengo más claro que más que intentar enseñar "la cocina tradicional española" a las futuras amas de casa, esa mujer quería quitarle a una las ganas de cocinar.

Por suerte, existe Felicity Cloake en este mundo. Esta mujer tiene una sección que se llama "How to cook the perfect...." en el Guardian donde analiza varias recetas, las hace, te da los pros y los contras de cada una y genera la suya propia, la perfecta. Su tarta de zanahoria es famosa en mi casa y en un buen cacho de Las Palmas. También he probado su banana bread y tengo un correo guardado en borradores con varias de sus recetas (entre ellas cosas tan simplonas como ensalada de col o tan complicadas como macarons de chocolate). Hoy le tocó el turno a sus croquetas de jamón.

El truco, y la mayor diferencia con Simone Ortega, era usar analogias con puré de papas (algo muy británico) y usar leche caliente en la bechamel en lugar de leche fría. Ayuda a que no se formen grumos.Y no distraer a Reena mientras removía y removía.

Así que hoy, esta que está aquí, ha cenado croquetas de jamón. Y más orgullosa que estoy de que por fin me hayan salido!! y he encargado el libro de Felicity para usar el de Simone Ortega de sujetapuertas. Se lo ha ganado.